Made in.... Hoogeveen: Halfverharding uit Hoogeveen

In de rubriek ‘Made in...’ laten we zien wat bedrijven in onze regio allemaal maken en vertellen we het verhaal achter die producten en ondernemingen. Dit keer: Benjamins Natuursteen.

Koob (links) en Bertus Benjamins.

Koob (links) en Bertus Benjamins. Foto: Andre Weima Fotografie

In heel Nederland zijn paden te vinden die Benjamins Natuursteen heeft aangelegd met halfverharding. Zo mocht het Hoogeveense bedrijf onlangs de paden op het terrein van de Floriade aanleggen. Benjamins Natuursteen is bovendien één van de eerste specialisten op dit gebied die de CO2 die uitgestoten wordt bij het winnen en transporteren van grondstoffen compenseert.

,,Zo’n vijftien tot twintig jaar geleden zijn we begonnen met Nobre Cál halfverharding’’, vertelt mede-eigenaar Bertus Benjamins. ,,Het is een restproduct uit een kalksteengroeve in Zuid-Duitsland. Per vrachtwagen gaat het naar de haven van Stuttgart en per schip komt het naar Meppel. Daarna wordt het in een vrachtwagen vervoerd naar Hoogeveen. We hebben uitgerekend wat de CO2-belasting van dat hele proces is en compenseren dat via Trees for All. We vinden dat we iets terug moeten geven voor het materiaal dat we uit de aarde halen. Deze halfverharding is trouwens al behoorlijk duurzaam omdat er niets aan toegevoegd is. Het is een volledig natuurlijk product.’’

Grind en split

Benjamins Natuursteen werd in 1996 opgericht door Koob Benjamins, die daarbij werd ondersteund door zijn echtgenote Ada. Inmiddels is het een echt familiebedrijf. Bertus rolde automatisch in het bedrijf doordat hij steeds vaker hand- en spandiensten verrichtte en inmiddels werken ook zijn vrouw en zwager in het bedrijf. ,,Het is begonnen met grind en split en dat is nog steeds het grootste deel van ons werk. We leveren aan bedrijven in de grond-, weg- en waterbouw, de betonindustrie en overheid. Grind en split voor tuinen leveren we aan hoveniers en sierbestratingsbedrijven. Particulieren kunnen met een aanhanger zand en grind komen halen. En we maken schanskorven: constructies van staalmatten gevuld met steen.’’

Benjamins Natuursteen is één van de weinige bedrijven in deze sector die het hele proces in eigen beheer heeft. Van de winning van grondstoffen, tot de logistiek en het aanbrengen. De logistiek is de grootste uitdaging. ,,We zijn afhankelijk van de scheepvaart en dan heb je de ene keer te maken met laag water en de andere keer met overstromingen, zoals een tijdje geleden.’’

Voordelen halfverharding

De vraag naar Nobre Cál halfverharding is groot, want het materiaal heeft veel voordelen. ,,We leggen paden aan in het hele land. De gemeente Amsterdam is bijvoorbeeld een grote klant van ons. In Hoogeveen hebben we het onder meer aangelegd in Park Dwingeland. Het is hard genoeg voor fietsers, wandelaars en rolstoelgebruikers, maar heeft minder kans op scheurvorming en worteldruk. Onder asfalt ontstaat condensvorming en boomwortels groeien naar dat vocht toe. Het oogt bovendien natuurlijker en geeft minder warmte af in de zomermaanden. We kunnen Nobre Cál leveren in verschillende kleuren en hebben het op verzoek van een klant onlangs gemengd met Olivijn, dat CO2 uit de atmosfeer haalt. We zijn ermee gaan testen en het blijkt in bepaalde verhoudingen prima te werken.’’