Made in.... Hoogeveen: Dierentraktaties Chamel gaan de hele wereld over

In de rubriek ‘Made in...’ laten we zien wat bedrijven in onze regio allemaal maken en vertellen we het verhaal achter die producten en ondernemingen. Dit keer: Chamel.

Corrina en Harry Kleine.

Corrina en Harry Kleine. Foto: André Weima Fotografie

Zelf hadden Corrina en Harry Kleine nooit gedacht dat het maken van honden- en kattensnoepjes kon uitgroeien tot een bedrijf dat bijna 24 uur per dag moet produceren om de vraag aan te kunnen. Chamel heeft nu zelfs een klantenstop om de huidige klanten, die ook sterk groeien, naar tevredenheid te blijven beleveren.

Zo’n vijftien jaar geleden had Harry samen met een vriend een visfabriek in Gambia. Harry Kleine: ,,We woonden in Nederland en gingen regelmatig een week naar Gambia. De vis was voor menselijke consumptie, tot iemand vroeg of we ook gedroogde vis voor dieren konden leveren. Toen ik de prijzen hoorde, ben ik me er in gaan verdiepen. Inmiddels maken we verschillende traktaties voor honden en katten en hebben we een webwinkel met boilies voor karpervissers. De vraag is verder toegenomen doordat tijdens de lockdowns meer honden zijn verkocht. We zijn bijna 100 procent gegroeid de afgelopen drie jaar.’’

Duitse groothandel

Kleine probeerde zijn producten vijftien jaar geleden te verkopen aan grossiers en had succes bij een Duitse groothandel, die later aan de basis bleek te staan van de groei. Corrina Kleine: ,,De inkoper zag niets in het product omdat we nog maar net begonnen waren en bijvoorbeeld alles nog handmatig verpakten. Maar de directeur vond Harrie een leuke vent en zei dat hij wel een pallet per maand wilde afnemen om het te proberen. Het is een groothandel met klanten in de hele wereld en een pand dat vier keer zo groot is als het pand van Wehkamp in Zwolle. Inmiddels is het een trouwe klant van Chamel. Hier worden niet langer een pallet per maand maar 99 pallets per week geleverd. We blijven onze producten verbeteren, nieuwe producten ontwikkelen en streven naar topkwaliteit. Zo voldoen we aan de International Food Standard (IFS, red.), de hoogste ter wereld.’’

In 45 landen

In 45 landen over de hele wereld zijn de huisdiertraktaties uit Hoogeveen te vinden, allemaal onder de private labels van klanten. In de enorme hal aan de Stephensonstraat ligt dan ook verpakkingsmateriaal met veel verschillende namen. Hier worden de producten ingepakt die in het pand van Chamel aan de Marconistraat worden geproduceerd. ,,We produceren 24 uur per dag 6 dagen per week en hebben zelfs tijd op zondagen geproduceerd omdat de levertijd opliep. Die is inmiddels weer teruggebracht tot vier tot vijf weken.’’ Corrina en Harry Kleine hebben nieuwbouwplannen. Chamel heeft ruimte nodig en dat biedt meteen de mogelijkheid om alle werkzaamheden onder één dak te brengen.

Versterking team

Chamel heeft geen verkopers in dienst. Klanten bieden zichzelf aan en daarom is Chamel nu vooral op zoek naar goed personeel om het team van 58 medewerkers te versterken. ,,We zoeken machine-operators, inpakkers, productie- en magazijnmedewerkers. Bij voorkeur zelfstandige mensen die eventueel ook anderen kunnen aansturen. Motivatie is belangrijk en we vinden het fijn als medewerkers willen meedenken.’’