Made in.... Hoogeveen: Terra Carta brengt de bodem in kaart

In de rubriek ‘Made in...’ laten we zien wat bedrijven in onze regio allemaal maken en vertellen we het verhaal achter die producten en ondernemingen. Dit keer: Terra Carta.

Karel Meinen met een wagentje dat is uitgerust met radardetectie.

Karel Meinen met een wagentje dat is uitgerust met radardetectie. Foto: André Weima Fotografie

Terra Carta brengt kabels, leidingen en andere obstakels in de grond in kaart. Bij graafwerkzaamheden zou schade kunnen ontstaan aan kabels en leidingen en grote obstakels zoals keien maken veel werkzaamheden zelfs onmogelijk.

Onder meer overheden, aannemers en ingenieursbureaus maken gebruik van de diensten van het Hoogeveense bedrijf en ook grote bedrijven als Shell en KPN weten Terra Carta te vinden. ,,Dat hebben we bereikt door goed werk af te leveren’’, zegt mede-eigenaar Karel Meinen. ,,We werken net iets anders dan vergelijkbare bedrijven en die werkwijze wordt gewaardeerd.’’

Radardetectie

Radardetectie speelt een grote rol bij het in kaart brengen van de bodem. Elektrische pulsen creëren een beeld dat inzichtelijk maakt waar objecten zich bevinden. ,,Die zijn zichtbaar als parabolen’’, zegt Meinen. ,,De golven gaan om het object heen en recht onder de piek van de parabool bevindt zich dus het object. Het verschil met veel andere bedrijven is dat wij niet alleen vertrouwen op dat beeld, maar ook altijd graven of aanprikken. Zo bewijzen we onze meetresultaten.’’

Innovatief

Het is een specialistisch vak en veel apparatuur die Terra Carta gebruikt wordt dan ook bijna nergens anders gebruikt. ,,Maar we gebruiken ook redelijk eenvoudige kabelzoekers en prikstokken. Dat heeft met de omstandigheden ter plaatse te maken. En we ontwikkelen regelmatig iets zelf, want alles is volgens ons op te lossen. Zo hebben we nu apparatuur bevestigd aan een drone om gemakkelijker de kabels en leidingen onder een kanaal of rivier in klaart te brengen. We doen dat vaak vanuit een bootje, maar op rivieren met sterke stroming en vrachtverkeer is dat niet handig.’’

Graven

Karel Meinen richtte Terra Carta in 2008 op met Richard Bakker. ,,Ik werkte na mijn studie bij een klein bureau. De apparatuur voor het onderzoeken van bodemlagen was nog niet zo geavanceerd en ik mocht op basis van ‘trial and error’ uitzoeken wat mogelijk was. Om het uitslaan van de wijzer op de meetapparatuur te controleren, gingen we graven. Dat bureau werd overgenomen door Grondmij en later werd het Arcadis. Men wilde vervolgens abstracter gaan werken, terwijl ik dingen wilde zien. Dat graven beviel me wel en ook Richard is een doener. Arcadis werd onze grootste opdrachtgever.’’

Er volgden mooie opdrachten voor onder meer provincies en waterschappen en Terra Carta groeide snel. Toch dreigde de kredietcrisis in 2010 een einde te maken aan het succes. ,,De civieltechnische markt stond enorm onder druk. We hebben veel personeel moeten laten gaan en op halve kracht door moeten pakken. Het was een zware tijd, maar na drie maanden konden we iedereen weer aannemen.’’

Gezond boerenverstand

Hoewel het werk van Terra Carta specialistisch is, bestaat het team uit mensen met uiteenlopende achtergronden. ,,Van hotelmedewerker tot ict’er en zeebioloog. Gezond boerenverstand is het belangrijkste. We investeren graag in mensen met de juiste arbeidsethiek.’’