Henk Smit ,,Zorgen over opgelopen achterstanden''

Zorgen om steeds meer 'Bartjes' zonder zwemles. Wachtlijsten zwemscholen in Drenthe groeien

Henk Smit ,,Zorgen over opgelopen achterstanden'' Foto: Jan Anninga

De wachtlijsten voor zwemlessen in Drenthe lopen op. Het zwemwater ligt er in coronatijd roerloos bij. Dat raakt vooral kwetsbare kinderen in hun ontwikkeling.

Het digitale onderwijs krijgt aan veel keukentafels hortend en stotend vorm. Leren zwemmen via een schermpje is schier onmogelijk. Dankzij twee lockdowns in een jaar tijd stokt het aantal diplomazwemmers. Daardoor is het straks dringen geblazen in het water, als er weer gelest mag worden. Net als bij het reguliere onderwijs maken deskundigen zich zorgen om de gevolgen voor gezinnen, waar het noodgedwongen thuisblijven zijn tol begint te eisen. Juist daar is armoede ook nog eens bovengemiddeld kind aan huis.

De poel loopt vol

Drenthe kent het project Bartje leert zwemmen, genoemd naar de hoofdrolspeler in de boeken van Anne de Vries. Zwemscholen krijgen een vast bedrag van het Jeugdfonds Sport en Cultuur om kinderen in armoede aan zwembrevet A en B te helpen. Elf van de twaalf Drentse gemeenten dragen financieel bij. Borger-Odoorn vervolmaakte het elftal recent, alleen Coevorden is nog niet aan boord.

Vorig jaar werden er aanzienlijk minder kinderen geholpen, concludeert Koert Thalen van het Jeugdfonds. ,,De poel loopt vol, maar het bad blijft leeg. Onze handen jeuken om zoveel mogelijk kinderen te helpen. Omdat een deel straks weer opnieuw moet leren zwemmen en nieuwe aanwas eerst op de wachtlijst komt, zijn onze zorgen groot. ’’ Thalen ziet nog een andere ontwikkeling vanwege het corona-oponthoud. ,,Eerder zeiden ouders tegen hun kinderen: eerst je zwemdiploma halen voordat je op een sport mag. Door het uitblijven van zwemlessen en het toch ouder worden, lijkt dat niet langer het geval.’’

Kinderen haken af

Juist door de stapeling van onzekerheden ontstaan er achterstanden, vreest badmeester Rob Hulshof. ,,Net als wij zijn ook onze leerlingen en hun ouders compleet uit het ritme. Juist kwetsbare gezinnen zeggen eerder definitief af voor zwemles. Zij kunnen die constante verandering van vooruitzichten niet aan. Daardoor hapert de lichamelijke en geestelijke ontwikkeling van het kind.’’ Hulshof hoopt op een snelle versoepeling van maatregelen en dat in elk geval de buitenbaden in Drenthe snel hun poorten openen.

 

 

Directeur Henk Smit van drie openluchtbaden in de gemeente Borger-Odoorn denkt niet dat een vroegere heropening erin zit. ,,Wij gaan waarschijnlijk niet eerder open dan gebruikelijk. Wij richten ons op begin mei. Wij hebben de kosten en baten op een rijtje gezet voor als dat eerder moet. Dat is prijzig voor zwemmers. Het is nu ook niet de tijd om een extra gemeentelijke bijdrage te vragen voor eerdere opening.’’

Smit verwacht dat hij alle kinderen die zwemles willen of moeten vanaf het voorjaar gewoon een plek kan geven in een van de drie baden. Hij verwelkomt ook nieuwe leerlingen via Bartje leert zwemmen. ,,Natuurlijk maak ik me zorgen over de opgelopen achterstanden. Niet eens zozeer als het gaat om zwemvaardigheid, maar vooral om de geestelijke gevolgen voor het niet kunnen spelen en zwemmen met andere kinderen. Wat ik kan beloven: onze baden en mensen staan voor ze klaar, zodra het weer kan.’’