Els de Jong: ,,De mazen in het klimnet zijn groot genoeg, maar aan de zijkant zitten kleinere openingen en dat mag niet.''

Speeltoestellen aan het Roekpad in Echten verboden voor kinderen: Voldoen niet aan de (strenge en soms moeilijk te begrijpen) eisen

Els de Jong: ,,De mazen in het klimnet zijn groot genoeg, maar aan de zijkant zitten kleinere openingen en dat mag niet.'' Foto: Gerrit Boer

Rood-witte linten maken duidelijk dat veel van de twintig speeltoestellen aan het Roekpad in het Echtense Kraaienbosch verboden terrein zijn. Voldoen niet aan de (strenge en soms moeilijk te begrijpen) eisen.

Het is een wat trieste aanblik. Ook deze ogenschijnlijk rustige maandagmorgen maken mensen een ommetje in het voor het publiek toegankelijke bos in de ‘zijtuin’ van het statige Huis te Echten van Visio, een instelling voor mensen met een visuele en verstandelijke beperking. Ouderen strekken de benen, maar ook ouders met jonge kinderen. Genoeg te doen, maar voorlopig even niet.

‘Ons pontje is uit de vaart gehaald’

,,Dit vinden kinderen nog het ergst’’, zegt Els de Jong van de Stichting Het Kraaienbosch, wijzend naar een groot vlot op het droge. ,,Ons pontje is uit de vaart gehaald.’’ Ze pakt het keuringsrapport erbij.

,,Het water is te diep en kinderen kunnen op de reling van het pontje klimmen. En er dus ook afvallen.’’ Het vlot was in de gloriejaren bevestigd aan een over het water gespannen touw. Op eigen kracht konden kinderen zodoende de overkant bereiken. ,,Ze vonden het geweldig.’’

,,En weet je hoe een gecertificeerd pontje er uitziet? Een drijvend plateau zónder reling. Ons idee was destijds: met een reling kun je juist voorkomen dat kinderen in het water vallen. Dat hadden we dus niet goed gedacht. En weet je wat een nieuw gecertificeerd pontje kost? Nee? 6000 euro.’’

Ook het bescheiden klimparcours is afgekeurd. Het oordeel van de inspecteur? Breek maar af. ,,De mazen van het klimnet, dat tussen twee bomen is gespannen, hebben de goede afmetingen. Maar aan de zijkant zitten kleinere openingen en daar kunnen kinderen in vast blijven zitten. Zal nooit gebeuren, maar het kán.’‘

,,Veel van onze toestellen zijn afgekeurd vanwege beknellingsgevaar. Soms hadden wij daar nooit bij stilgestaan en was het terecht, maar soms is de redenering heel moeilijk te volgen.’’

‘70 centimeter is wel een heel grote stap voor een kind’

In een halve cirkel staan boomstammetjes. Verankerd in de grond en niet hoger dan een halve meter. De bedoeling is dat kinderen van het ene op het andere stammetje kunnen stappen. ,,Dit mag wel, maar dan moeten de randen van de stammetjes rond worden gemaakt. En de afstand tussen de stammetjes moet 40 tot 70 centimeter zijn. Daar begrijpen wij dus niets van, want 70 centimeter is een wel heel grote stap voor een klein kind.’’

Het Roekpad, dat in 2013 door vrijwilligers van Stichting Het Kraaienbosch werd aangelegd met toestellen gemaakt van hout uit het ‘eigen’ bos, is een zogeheten belevingspad. Bedoeld om het buitenspelen te stimuleren. De naam verwijst naar de grote roekenkolonie, die tot een jaar of wat geleden in het dorp huisde. En naar roek’n , Drents voor ruiken. Bij de speeltoestellen draait het niet alleen om doen, maar ook om zintuigelijke zaken als horen, ruiken, proeven, voelen en zien.

Jarenlang was er geen vuiltje aan de lucht. Tot anderhalf jaar geleden. ,,Toen zat een kind klem in een toestel. Niet ernstig, maar reden genoeg voor Visio, die als eigenaar van de grond aansprakelijk is voor eventuele schade, een inspecteur in te schakelen.’‘

,,Die heeft een groot aantal speeltoestellen afgekeurd, omdat ze niet zijn gecertificeerd en niet aan de eisen voldoen. Begrijpelijk, maar ook heel jammer. Niet alleen voor de kinderen, maar ook voor de vrijwilligers die heel veel tijd en energie hebben gestoken in de aanleg en het onderhoud.’’

‘Wij zijn een stichting zonder inkomsten’

De Jong vervolgt: ,,In het begin zijn we wel degelijk bezig geweest met veiligheidsvoorschriften. Maar dat was zo’n brij aan regels. Niet te begrijpen en niet doorheen te komen. In ons enthousiasme er iets moois van te maken, is de aandacht voor de regels wat verwaterd.’’

En dus is nu de vraag: doorgaan of stoppen? ,,Wij, en Visio ook, willen dit Roekpad heel graag behouden. Er wordt zoveel gebruik van gemaakt. Niet alleen door kinderen uit Echten, maar ook uit Ruinen, Hoogeveen en zelfs Meppel. Maar wij zijn een stichting zonder inkomsten. We heffen geen entree of zo. En gecertificeerde toestellen zijn duur, heel duur. Alleen al voor de vervanging zijn we 13.000 euro kwijt.’‘

,,Dat is dan zónder het pontje en zonder het aanleggen van valzand, want onder en rond elk toestel moet een laag zand worden aangebracht. Dat geld hebben we niet, dus zijn we druk doende met het zoeken van sponsors en vragen we de gemeente om een bijdrage uit de pot Initiatiefrijk De Wolden. Ik hoop, en velen met mij, dat het lukt.’’