Stephen Alkemade leek ten dode opgeschreven. Sparrentakken en een berg losse sneeuw redden zijn leven

Nicholas Stephen Alkemade, zoon van een Nederlandse vader en een Engelse moeder, werd in North Walsham in Norfolk geboren. In 1940 kwam hij, 18 jaar oud, in dienst bij de Engelse luchtmacht, waar hij boordschutter werd op een Lancaster bommenwerper. In die periode overkwam hem tijdens een missie boven Nazi-Duitsland iets waarvan het een wonder is dat hij het ooit heeft kunnen navertellen: hij overleefde een vrije val –zonder parachute!- van 6000 meter.

Wat een heerlijk gevoel was het om weg te zijn van die verzengende hitte!

Wat een heerlijk gevoel was het om weg te zijn van die verzengende hitte! Foto: Fotomontage Gerrit Boxem

Op ruim 6000 meter boven de aarde was het in de staartgeschutskoepel van een Lancaster bommenwerper koud en eenzaam. Op deze plek zat, van de overige bemanningsleden gescheiden door twee stel deuren en een elf meter lange romp, de staartschutter moederziel alleen op zijn post. Vanwege zijn dikke vliegerkleding kon hij in de krappe koepel geen parachute dragen waardoor hij, als de nood aan de man kwam en de bemanning opdracht kreeg het neerstortende vliegtuig te verlaten, voor hij kon springen eerst zijn parachute moest gaan halen, die even buiten de geschutskoepel in de romp hing.

Nieuws

menu