Martijn Drent (links) toen hij nog voor WVV speelde. Naast hem Nils van Delden.

Martijn Drent stapt over van hoofdklasser Hoogeveen naar vierdeklasser Heiligerlee - met dank aan corona

Martijn Drent (links) toen hij nog voor WVV speelde. Naast hem Nils van Delden. Foto: Archief Harry Tielman

Voetbalspits Martijn Drent (32) maakt de opmerkelijke overstap van hoofdklasser Hoogeveen naar vierdeklasser Heiligerlee. Met dank aan het coronavirus.

Het hoofdklasse-avontuur van Drent duurde welgeteld vier competitiewedstrijden en een bekerduel en zit er nu zo goed als op. Natuurlijk, als het coronavirus zich terugtrekt en de amateurvoetbalcompetities mogen toch nog (deels) uitgespeeld worden, dan meldt hij zich uiteraard braaf in Hoogeveen. Maar zelf rekent Drent daar eigenlijk niet echt meer op. ,,Het kan natuurlijk nog dat de KNVB die Regio Cup organiseert als alternatief. Daar ben ik gewoon bij natuurlijk, ik wil het allemaal netjes afsluiten.’’

Veel geleerd van de video-analyses van trainer Haak

Hij had een prima jaartje bij Hoogeveen, hoe weinig er ook gevoetbald werd in het tweede voetbalseizoen dat flink te lijden had onder corona. Hij roemt trainer Nico Haak, de kwaliteiten van zijn medespelers en de sfeer in de groep. ,,Het was echt fijn om mee te maken. Nico is de meest professionele voetbaltrainer die ik in mijn loopbaan heb meegemaakt. Hij let op alles. Ik had nog nooit video-analyses meegemaakt, maar heb daar heel veel van geleerd. En kijk naar voetballers als Menno Heerkes, Thomas Reinders en Levon van Dijk. Dat is echt klasse hoor, zoveel kwaliteit in één selectie maak je niet vaak mee.’’

Hoogeveen kwam dit coronaseizoen tot zes competitiewedstrijden, waarvan Drent viermaal in de basis startte, en een bekerduel tegen derdedivisionist DOVO, waarin Drent scoorde. ,,Ik maakte de 2-1, maar even later was het weer gelijk. We verloren uiteindelijk met strafschoppen. Ontzettend zonde.’’

Hamstringblessure plus coronastop maakt einde aan hoofdklasse-avontuur

Op 20 september, uit bij Purmersteijn, maakte Drent zijn laatste goal voor Hoogeveen. De week erop raakte hij tijdens de warming-up voor de wedstrijd tegen Longa’30 geblesseerd. Licht, aan de hamstrings, een blessure van niks. Maar vanwege de coronastop die eraan kwam betekende het wel hoogstwaarschijnlijk het einde van zijn hoofdklasse-avontuur. Twee weken later verbood het kabinet alle amateurwedstrijden.

Drent trainde nog door, zo goed en kwaad als het ging. Maar de reis van Winschoten naar Hoogeveen, viermaal per week vice versa, viel hem steeds zwaarder. ,,We speelde op zondag een wedstrijd en hadden dan op maandag alweer een lichte training’’, vertelt de rappe aanvaller. ,,Dat voelde ik wel. Mijn lichaam had eigenlijk die maandag nodig om te herstellen. Ik ben ook niet meer de jongste natuurlijk.’’

Maar Drent, die als planner werkt bij de IND in Ter Apel, dreigde de vele reizen ook in zijn portemonnee te voelen. ,,Ik mocht gewoon blijven, maar Hoogeveen heeft natuurlijk ook te maken met die coronacrisis. Al heel lang geen inkomsten uit de kantine, geen toeschouwers. Dus ze wilden mijn reiskosten niet meer betalen. Allemaal goed te begrijpen, maar als dat de nieuwe regel zou worden, moest ik er elke week zoveel geld op toeleggen, dat ik heb gezegd: dat moet maar niet. Ik ga iets anders doen.’’

Keuze voor Heiligerlee op basis van gevoel

En dus was de weg terug naar Oost-Groningen een logische. Maar vier niveaus lager? Waarom bijvoorbeeld niet terug naar eersteklasser WVV, waar Drent opgroeide en waar hij tot vorig seizoen nog steeds de vaste centrumspits was? ,,Dat is een lastige vraag. Ik denk dat het vooral een gevoel was. Ik heb daar geen geweldig laatste seizoen gehad, er waren wat irritaties en daar wilde ik niet naar terug.’’

Liever praat Drent over zijn nieuwe liefde, Heiligerlee. In het dorp dat grenst aan Winschoten. Jules Blaauw, voormalig assistent-trainer bij Noordster, is er sinds 2019 hoofdtrainer. ,,Wij speelden met WVV natuurlijk vaak tegen Noordster’’, zegt Drent. ,,Ik kon het altijd al aardig met hem vinden. Jules is een prima vent. Voor hem wil ik graag mijn stinkende best doen.’’

Drent legt zichzelf daarbij wel flink wat druk op. ,,Ik ben wel gewend te presteren, dus ik wil ook ergens om spelen. Met Heiligerlee wil ik gewoon kampioen worden. Ik vind ook dat we die ambitie moeten uitspreken.’’

En hoeveel doelpunten de Winschoter goalgetter, met 222 treffers al jaren onbedreigd topscorer-aller-tijden van WVV, denkt te kunnen maken in de vierde klasse? ,,Nou, ik zet toch hoog in. Ooit maakte ik er 37 in de derde klasse, toen we kampioen werden. Het jaar erop maakte ik in de tweede klasse 38 goals. Ik vind dat we nu wel richting de 50 moeten kunnen gaan. Een beetje Freddy de Grooth achterna, zeg maar. Ik denk niet dat ik net als hem ooit tot 500 goals ga komen, maar wie weet. Ik heb er heel veel zin in bij Heiligerlee.’’