'Het is een kroon op het werk van alle IVN’ers’. IVN Natuureducatie wint Prins Bernhard Cultuurfonds Prijs 2021

‘De mens kan niet zonder de natuur. Gelukkig dringt dat besef steeds meer door.", zei IVN-directeur de Jong nadat hij verrast was met de prijs van het Prins Bernhard Cultuurfonds . Dat bleek ook onlangs op de druk bezochte IVN Slootjesdag in het Steenbergerpark. Foto: André Weima Fotografie

IVN Natuureducatie is de trotse winnaar van de Prins Bernhard Cultuurfonds Prijs 2021. Hollandschevelder Mark Tuit, regiodirecteur Drenthe, Friesland en Groningen vertelt ontzettend blij en vereerd te zijn dat IVN deze oeuvreprijs krijgt. „Het is een kroon op het werk van alle IVN’ers.”

Volgens de jury van de prijs heeft IVN in coronatijd, waarin de natuur voor veel mensen een belangrijke positie innam, haar meerwaarde bewezen. Aan de prijs is een bedrag verbonden van € 150.000,- De prijs zal op 16 november tijdens een feestelijke ceremonie worden uitgereikt.

Het bedrag moet voor de helft worden ondergebracht in een fonds op naam, de andere helft is vrij te besteden. Tuit: „Hoe we dat als IVN gaan doen weten we nog niet. Om daar iets over te zeggen is het nu nog te pril. Het wordt zeker iets dat te maken heeft met de verbinding tussen mens en natuur. We moeten daar de komende tijd samen over nadenken.”

Natuur belangrijk voor de mens

De adviescommissie Natuur van het Cultuurfonds licht de keuze voor IVN als volgt toe. ‘Als de afgelopen tijd iets duidelijk geworden is, dan is het wel hoe belangrijk natuur voor ons is. Want voor veel mensen was een wandeling door het bos of de duinen, langs het strand of door de polder, het enige uitje dat er nog was. Voor veel mensen biedt een groene leefomgeving troost, rust, inspiratie en gezondheid. Uit wetenschappelijk onderzoek is gebleken dat mensen die ziek zijn, sneller herstellen als ze regelmatig in een groene omgeving zijn. Het IVN speelt een enorm belangrijke rol hierbij.’

Verrassing

Niemand binnen de IVN wist ervan, en het was voor iedereen dus een complete verrassing. Directeur Jelle de Jong, die met een smoes gestrikt was voor een interview, liet live op NOS Radio 1 weten ‘ontroerd’ te zijn met de oeuvreprijs, die een beloning is voor bijzondere en langdurige inzet voor cultuur of natuur. ‘Dit is geweldig, echt ontzettend bijzonder en een mooie erkenning voor het werk dat we doen’, aldus De Jong. ‘De mens kan niet zonder de natuur. Gelukkig dringt dat besef steeds meer door.’