De laatste vlucht van de ‘D-8045’: Inwoner van Meppel houdt herinneringen levend aan zijn gecrashte vader

Dinsdag 17 november 1964 begint voor de 39-jarige majoor-vlieger Willem Heitmeijer als alle andere werkdagen. Na met zijn gezin te hebben ontbeten, rijdt hij om half acht van zijn huis in Leeuwarden naar de vliegbasis, waar hij commandant is van het 322 squadron. Heitmeijer staat, samen met luitenant Emmy Dames, ingepland om de eerste missie van de dag te vliegen. Op de vliegbasis worden op dat moment twee F-104 Starfighters buiten neergezet, waarmee Heitmeijer en Dames om negen uur het luchtruim zullen kiezen. De beide straaljagers dragen de registraties D-8045 en D-8051 en vormen onderdeel van het 322 squadron. Op die koude novemberdag in 1964 beschikt deze eenheid nog maar enkele maanden over de nieuwe jagers. Heitmeijer en Dames zullen als ‘Mission 07’ met de beide F-104’s boven Noord-Nederland onderscheppingsoefeningen gaan uitvoeren.

Met ontstoken nabranders kiezen de D-8045 en de D-8051 op dinsdag 17 november 1964 het luchtruim.

Met ontstoken nabranders kiezen de D-8045 en de D-8051 op dinsdag 17 november 1964 het luchtruim. Foto: Reconstructiefoto Gerrit Boxem

Vanaf het begin is het duidelijk dat er geen zegen rust op Mission 07. Op diverse fronten zit het tegen. Zo moet het tijdstip van vertrek worden verschoven, omdat er te weinig grondpersoneel aanwezig is vanwege de verplichte sportles. En er zijn nog meer zaken die, tot Heitmeijers ergernis, op die morgen niet echt lekker lopen. Bij het omkleden in de vliegerkleding komt Heitmeijer erachter dat hij zijn speciale vliegerondergoed is vergeten, dat dan met spoed van huis gehaald moet worden. Maar goed, uiteindelijk kiezen de ‘8045’ en de ‘8051’ om twintig over tien, een uur later dan gepland, dan toch het luchtruim.

Problemen

Nieuws

menu