David Steeves leek geen schijn van kans te hebben; Hoe een routinemissie veranderde in een hels avontuur I Luchtpost

In de jaren zestig verschenen ze regelmatig boven Drenthe: de Lockheed T-33 straaltrainers van de Koninklijke Luchtmacht met hun opvallende fel-oranje tiptanks. Honderden luchtmachtvliegers hebben er in de loop der jaren hun opleiding in gehad. Het was een veilig vliegtuig en veel ongelukken zijn er niet mee gebeurd. Maar het ging niet altijd goed.

Terwijl Steeves aan zijn parachute hing, vloog zijn T-33 te pletter tegen een bergwand. (fotomontage Gerrit Boxem)

Terwijl Steeves aan zijn parachute hing, vloog zijn T-33 te pletter tegen een bergwand. (fotomontage Gerrit Boxem) Fotomontage: Gerrit Boxem

Op 9 mei 1957 steeg luitenant David Steeves van de Amerikaanse luchtmacht met een T-33 op van zijn Amerikaanse thuisbasis Hamilton in Californië voor het vliegen van een routine missie. Steeves liet zijn straaltrainer opstijgen tot een hoogte van 13 kilometer voor hij het vliegtuig liet overgaan in een horizontale vlucht. Ver beneden hem lagen de met sneeuw bedekte bergtoppen van de High Sierra. Tot tien minuten na de start verliep alles nog naar wens, maar toen gebeurde het.

Tevergeefse moeite

Nieuws

menu