'Een goede organisatie valt of staat met een goede samenwerking'

Hoogeveen - In het weekend van 15, 16 en 17 maart wordt de 60ste editie van de Ronde van Drenthe verreden. Tot afgelopen weekend bleef het voor de organisatie nog even spannend, omdat de veiligheidsvoorschriften niet meer up-to-date waren. Na het inschakelen van een externe veiligheidsadviseur zijn nu alle papieren op orde en hebben de gemeenten Hoogeveen, De Wolden en Westerveld afgelopen weekend de evenementenvergunningen verleend.

Femmy van Issum, sinds jaar en dag de organisator, is opgelucht en noemt dit één van de vele veranderingen waarmee de organisatie te maken heeft gehad. Deze week worden de laatste spreekwoordelijke puntjes op de i gezet waarna komend weekend de jaarlijkse wielerronde voor de 60e keer weer sportief op de kaart wordt gezet.

'Het waren heel andere tijden'

Van Issum blikt terug in de tijd dat haar vader 60 jaar geleden de eerste wieleramateurwedstrijd bij De Peddelaars organiseerde. ‘Ik was nog maar 10 jaar. Toen ik 19 jaar was vond de eerste officiële Ronde van Drenthe plaats. Dat waren hele andere tijden. Toen ging het er een stuk gemoedelijker aan toe. Soms lijkt het of alles nu een beetje doorslaat.’ Vanaf oktober is de organisatie bezig om het papierwerk rondom de veiligheidsvoorschriften in orde te krijgen. Vele aanpassingen en overleggen met gemeentes en hulpdiensten volgden. Van alle andere gemeentes waren de vergunningen al binnen. Het was wachten op Westerveld, Hoogeveen en De Wolden. ‘Het heeft alles te maken met miscommunicatie’, geeft Femmy van Issum aan. ‘De één is niet thuis in de wet en de ander niet in de wielersport. Na het inschakelen van een externe veiligheidsadviseur is alles uiteindelijk goed gekomen.’

De 60ste editie van de Ronde van Drenthe belooft wederom een wielerspektakel van groot formaat te worden. Deze voert langs fraaie en noemenswaarde plaatsen en plekken.

Daarnaast is het aantal deelnemers in de verschillende categorieën door de jaren om trots op te zijn, vertelt de Hoogeveense. ‘Waren het in de beginjaren alleen maar mannen, sinds 1998 wordt ook voor de vrouwen een wedstrijd georganiseerd en na 11 jaren eerst een wereldbekerwedstrijd en nu drie edities van de UCI Women’s WorldTour. Bij de profs de Hors Categorie met twee Pro-teams. Zo is er grote animo voor de Drentse wedstrijden onder de vlag van de Ronde van Drenthe en nemen de beste vrouwen- en mannenteams waar onder twee ProTour-teams deel aan de Ronde.’

Betrokkenheid is groot

De organisator roemt de vele betrokkenen die zich jarenlang inzetten voor de wielerwedstrijd, alsmede de vele sponsoren die het elk jaar weer mogelijk maken. ‘Er zijn zo’n 500 vrijwilligers, waarvan velen dit naast hun werk overdag doen. Ook zijn er hele families en gezinnen die hun medewerking verlenen. Dat geldt eveneens voor de batterij aan sponsoren die hun naam aan de Ronde verbinden.’

Een groot sportevenement als de Ronde van Drenthe vraagt, naast de inzet van vrijwilligers en vele andere betrokkenen, ook iets van de samenwerking. ‘Dat is de basis’, geeft Femmy van Issum aan. ‘Er kan alleen maar een goede wedstrijd opgebouwd en neergezet worden als de samenwerking, de basis, goed is. Daar valt of staat alles mee. Van burgemeesters, wethouders, gedeputeerden, de hulpdiensten, sponsoren, de jury en de vele vrijwilligers.’

Van Issum merkt op in de toekomst graag een verbetering te willen zien in de samenwerking met de bonden. ‘We moeten eerder erop geattendeerd worden, nu de wetten zijn aangescherpt, dat er voor bepaalde zaken licenties noodzakelijk zijn waar eerder geen sprake van was. Dit heeft gevolgen voor de begroting.’

Programma

Vrijdag 15 maart om 13.00 uur wordt in Dwingeloo afgetrapt met de start van de Drentse 8 van Westerveld. Hier zal eveneens rond 16.45 uur de finish zijn.

De Masters staan zaterdagmiddag 16 maart op het programma. Zowel de start als de finish is ter hoogte van De Tamboer in Hoogeveen.

Op dezelfde dag wordt, na het succes van de drie vorige edities, eveneens een speciale toertocht georganiseerd, die geschikt is voor deelnemers op aangepaste (lig)fietsen, duo-fietsen, driewiel-fietsen, tandems en fietsen met trapondersteuning. De verschillende routes met afstanden van ongeveer 35 en 55 kilometer zijn volledig voorzien van bewegwijzering en een speciaal parkoers voor het gemeentehuis van Hoogeveen .

Voorafgaand aan de Vrouwen WorldTour en de Mannen Profs op zondag 17 maart, zullen zaterdagavond tijdens het sportgala de teams aan het publiek worden voorgesteld. Dit gebeurt mede in het kader van de sportweek en het 50-jarig bestaan van Sport Drenthe. Femmy van Issum: ‘Er worden zo’n 400 mensen verwacht. Tijdens deze avond worden de wielrenner en wielrenster van het jaar gekozen. Daarnaast presenteren Miss Ronde Malika Heufkens en Mister Ronde Maiko Zwiep zich aan het publiek.’ Malika en Maiko zijn studenten van het Alfa-college en symboliseren de jarenlange en succesvolle samenwerking tussen het opleidingsinstituut en de organisatie van de Ronde van Drenthe. Studenten van de opleiding Horeca verzorgen tijdens het sportgala eveneens de gehele catering.

Zondag 17 maart staan de Vrouwen WorldTour om 10.45 uur en de Mannen Profs om 11.59 uur aan de start vanuit het gemeentehuis in Zuidwolde. Naast de beklimming van de vernieuwde VAM-berg zijn vele markante delen, zoals de keienstrook Wezup, Exloo en Echtenseweg alsmede de doorkomst in een aantal dorpen als Exloo, Schoonloo en Wijster ook onderdeel van het parcours. De finish van beide categorieën is de Alteveerstraat in Hoogeveen.

Femmy van Issum, die immer wordt bijgestaan en geassisteerd door echtgenoot Huub, denkt er weleens aan om te stoppen, maar vraagt zich tegelijkertijd af wie haar jasje past. ‘De vele veranderingen in de organisatie vraagt een andere manier van denken en doen. Wie wil dit nog oppakken? Maar goed, zolang wij er zijn gaan we gewoon door. We kijken uit naar de 60ste editie van de Ronde van Drenthe. Zodra deze achter de rug is gaan we in mei maar eens met alle betrokkenen om tafel om te evalueren.’