Heleen Cornelissen: ‘Wij kunnen het anker zijn in kanker’

Pesse - Heleen Cornelissen is op donderdag 6 juni een van de deelnemers aan de Alpe d’HuZes, de sponsoractie waarbij zoveel mogelijk geld wordt opgehaald in de strijd tegen kanker. De 52-jarige inwoonster van Pesse is al volop in training om op de fiets de door velen gevreesde Franse berg te kunnen beklimmen. ‘Ik geloof dat wij het anker kunnen zijn in 'kanker'.’

Stel je eens voor... Een doodgewone werkdag. Alles gaat zijn gangetje. Plotseling gaat je telefoon. Je neemt nietsvermoedend op en na dat ene belletje staat je wereld op zijn kop. Eén van je geliefden is getroffen door die o zo bekende ziekte. Kanker. Wat nu? De wereld lijkt stil te staan. Het overkwam Heleen. Ze is getrouwd met Peter Cornelissen (55) en trotse moeder van drie kinderen. ‘Peter kreeg als diagnose prostaatkanker. Inmiddels zijn we drie jaar vol behandelingen en afwachten verder. Onze cadans is weer regelmatig.’

Ondanks dat kanker zo’n grote invloed heeft op vele levens, is er te weinig bekend over de werking en vooral genezing van de ongecontroleerde celdeling. ‘Er moet meer geld beschikbaar worden gesteld voor onderzoek. Daarom doe ik dit jaar op de fiets mee aan de Alpe d’HuZes.’

Woord met bizar grote lading

Kanker. ‘Een woord met zo’n bizar grote lading. Er kleeft zoveel emotie aan het woord. En toch blijft er een taboe rond bestaan. Waarom? Bij een op de drie Nederlanders wordt in de levensloop kanker vastgesteld volgens het UMC Utrecht. Vroeg of laat krijgt iedereen dus wel eens te maken met kanker. De celziekte is doodsoorzaak nummer 1, het raakt ons allemaal. Tijdens dat ene belletje staat je wereld ineens op zijn kop. Je komt in die afschuwelijk trage medische molen en je begint aan de afdaling. Zo veel vraagtekens, zoveel onduidelijkheid. Wat nu? Ik fiets dit jaar de Alpe d'HuZes ook omdat ik af wil van het taboe omtrent deze ziekte en haar negatieve lading.’

Al sinds de zomer traint Heleen voor haar uitdaging in juni. ‘Momenteel ga ik minimaal drie keer per week naar spinning. In het voorjaar zal ik buiten kilometers maken. Ik moet nog hard aan de bak om de berg te kunnen beklimmen, maar opgeven is geen optie. Volgens Peter train ik vol overgave en met plezier.’ Hij vult aan: ‘Ze weet heel goed waar ze voor traint en dat is bewonderenswaardig.’

Heleen zegt dat kanker is als fietsen en fietsen is als kanker. ‘Je voert een strijd met jezelf, met je lichaam. Je raakt vermoeid, je voelt pijn. Je rijdt een race tegen de klok. Maar vergeet niet, er staan mensen langs de zijlijn. Ze staan voor je klaar, moedigen je aan. Zonder hen kun je die berg niet op. Die berg is een metafoor; het overwinnen van jezelf en samen, met al die mensen die je steunen, die ziekte overwinnen. Misschien zelfs ooit verslaan door middel van genoeg kennis. Voor die kennis is geld nodig. Ik probeer zoveel mogelijk op te halen voor het KWF. Lokale ondernemers sponsoren mij. Ik denk en hoop minstens 2500 euro op te halen maar alles is meer dan welkom. Wil je mij ook steunen? www.opgevenisgeenoptie.nl/fundraisers/heleencor nelissen/alpe-dhuzes-captain.