Nieuwe raadszaal in gebruik genomen

Hoogeveen – De gemeenteraad van Hoogeveen vergadert donderdagavond voor het eerst in een vernieuwde raadszaal. De raadszaal is in de zomerperiode gerenoveerd en van allerlei nieuwe technische snufjes voorzien, waardoor de vergaderingen nu op internet gestreamd kunnen worden.

De raadszaal werd officieel in gebruik genomen door burgemeester Karel Loohuis, die samen met kunstenaar Wessel de Ruiter het nieuwe borstbeeld van Koning Willem-Alexander onthulde.

'Deze raadszaal is zo gaaf'

Daarvoor waren al veel mooie woorden gevallen over de vernieuwde zaal. ‘Zo gaaf’, was de reactie van Marie-José van Hekke van het bureau Concepts & Images dat het ontwerp voor de zaal had gemaakt. Van Hekke van duidelijk in haar nopjes met het resultaat. ‘Deze raadszaal heeft een wow-factor. Je hoort zoveel goede dingen. Het heeft een zachtheid die het vroeger niet had. Het was erg fijn om met jullie samen te werken en dit resultaat te bereiken. ’ Van Hekke vertelde ook hoe Concepts & Images te werk is gegaan. ‘We hebben uitgebreid gereisd door de gemeente. Ik moet zeggen dat er prachtige natuur in Hoogeveen is. Er zijn foto’s gemaakt van deze natuur. Die hebben we gebruikt in de voiles (gordijnen – red.) en de achterwand. Dit zorgt ervoor dat het een heel eigen en bijzondere uitstraling geeft. We hebben ook uitgebreid stilgestaan bij de belichting. Zonder het lichtplan was de uitstraling van de zaal heel anders.’ Ook was Van Hekke lyrisch over de vloerbedekking. ‘Het lijkt net strandzand. Wanneer de stofzuiger er overheen is geweest is het glad, maar wanneer er daarna overheen wordt gelopen wordt het weer ruw. Dit is erg symbolisch. Iedereen laat hier zijn eigen voetstappen achter.’

'Het meubilair was verouderd en de apparatuur en haperde'

De verbouwing van de raadszaal heeft bijna 4 ton gekost. Daarvoor is het meubilair vervangen en is er een nieuw geluids- en videosysteem aangelegd, waardoor de raadsvergaderingen live op internet gestreamd kan worden. Burgemeester Karel Loohuis vertelde blij te zijn van de metamorfose van de raadszaal. ‘We zijn nu de laatste in Drenthe die de raadsvergadering kan streamen. Dat heeft als voordeel dat alle kinderziekten opgelost moeten zijn en de vergadering straks vlekkeloos gaat’, aldus Loohuis. In 2016 werd er voor het eerst gesproken over vernieuwing van de raadszaal. Eerst gebeurde dat nog in de wandelgangen, want het kost wel wat geld. Het was snel duidelijk dat er wat moest gebeuren. Het meubilair was verouderd en de apparatuur en haperde. Ook was er behoefte om elkaar beter te kunnen zien tijdens de debatten. Nu hebben we weer een moderne raadszaal, die aan alle eisen van deze tijd voldoet.’