Sportspecial: SC Elim op voor nieuwe kans in de derde klasse

Elim – Berthil Koops pakt het fotoboek er maar eens bij, en zoekt naar het begin van de jaren 2000. Namen als Bert Benjamins, Jan Schra, Paul ten Cate en Eduard Schonewille komen voorbij. Het is de, met respect gesproken, oudere garde.

Het zijn de mannen die hun sporen hebben verdiend en niet meer actief zijn in de eerste selectie van SC Elim. Koops is dat nog steeds, en gaat zijn 17e seizoen in de hoofdmacht in. Opnieuw in de derde klasse, waaruit het vorig jaar degradeerde. Aangevuld met nieuwe en oude talenten; zijn er kansen voor de equipe van trainer Jan Otto Benjamins?

‘Dat is lastig om te zeggen,’ begint Koops, getrouwd met Nienke Slomp, dochter van voormalig Hollandscheveld-voorzitter en huidig wethouder Erwin Slomp, én trotse vader van twee prachtige dochters. ‘We hebben een goede groep, dat is zeker. Het seizoen voor we uit de derde klasse degradeerden, werden we tweede en misten op een haar na het kampioenschap. Deze groep is vergelijkbaar, dus er moet wel iets in zitten. De doelstelling is een periode, en misschien zit er nog wat meer in? De tijd zal het uitwijzen.’

Vlaggenschip

Als gezegd is de 33-jarige Koops een van de veteranen in het vlaggenschip van de Elimieten. Begonnen als watervlugge rechtsvoor, werd hij vijf jaar geleden in een bekerduel met Genemuiden 2 omgeturnd tot rechtervleugelverdediger. Een bijtertje. Het bevalt hem. Sowieso roemt hij ‘zijn’ elftal, wat een beloftevolle groep spelers is. ‘Hier staat echt een team, een groep kerels die voor elkaar wil gaan. Er zijn geen eilandjes. Los van de kwaliteiten die we hebben, is dat een belangrijk punt. Die jongens die een paar jaar geleden als talenten naar andere clubs gingen, zijn terug en zijn ouder. Het zijn volwaardige krachten geworden.’

 Rémon Stevens en Martijn Gruppen zijn gestopt of lager gaan spelen, daarvoor kwamen Jay Doldersum en Emiel Njagul terug op het oude nest. Daarmee heeft Elim een goede mix van talent, karakter en doorzettingsvermogen. Wat is jullie valkuil, Berthil Koops? ‘We moeten beseffen dat we voor een goed resultaat alltijd  inzet, focus en concentratie moeten hebben. Het komt niet vanzelf. Met Hoogeveen en Hardenberg zijn er een paar echte titelkandidaten. Als we uitgaan van eigen kracht, en we houden onze kop erbij, heb ik er wel zin in.’