'Dit ontstond uit liefde en passie'

Hoogeveen - 'Waar is je dekking? Waar is die dekking?’ De stem van Jeremiah Pelatja van Fight with Faith klinkt door de ruimte van de gymzaal in winkelcentrum Wolfsbos. Jeremiah geeft al driekwart jaar boks- en thaibokslessen aan iedereen die daar behoefte aan heeft.

Een regel: er mag onder geen beding gevloekt worden. ‘Anders moet je twintig keer opdrukken. Misschien een beetje overdreven, maar het werkt wel’, zegt hij lachend.

'We hebben hier respect voor elkaar'

Kreten klinken door de ruimte tijdens de boksoefeningen. Sommigen lopen met bitjes in, maar de meesten niet. ‘We hebben hier respect voor elkaar’, vertelt Jeremiah. Ruim 20 man is aanwezig. ‘Een mooie opkomst‘, vindt hij. ‘In totaal bestaat de club uit ongeveer 40 man.‘

Jeremiah is het soort trainer die net zo enthousiast meedoet met de oefeningen als zijn leerlingen. Ook hij drukt twintig keer achter elkaar op, zwaait net zo enthousiast met zijn armen en warmt zijn biceps op door zich op te drukken aan een van de bankjes die aan de kant staan.

'Links, rechts en denk om je dekking'

Of je nou wel ervaren bent of niet, je medestanders helpen je erdoor heen. Zo krijg ik eerst Jolien Hummel (27) uit Drogertopslagen toegewezen als sparringpartner. Compleet met roze handschoenen aan. ‘Mooi of niet! Het is toeval dat ze deze kleur hebben, maar ze zijn wel gaaf.’ Jeremiah legt de eerste oefening uit. ‘Links, rechts en denk om je dekking.’ Jolien heeft alle geduld van de wereld en legt rustig uit hoe alles moet. Ervaring genoeg, want ze traint vanaf het begin mee met Jeremiah.

‘Ik kwam hem tegen in Anytime Fitness in Hoogeveen’, vertelt ze. ‘Ik was me aan het uitleven op een boksbal, Jeremiah sprak me aan en we raakten aan de praat. Uiteindelijk ben ik zijn lessen gaan volgen, want ik houd van sport en van krachttraining. Ik heb er ontzettend veel aan gehad, want ik zat niet zo lekker in mijn vel. Hij vertelde me over zijn boek en over wat hij allemaal heeft meegemaakt en ik vertelde mijn levensverhaal. Hij heeft me door een flinke dip heen geholpen.’ Jolien geniet van de training. ‘Het is heerlijk om te doen, lekker je hoofd leegmaken. Het is mooi om Jeremiah te zien groeien in wat hij doet. Wat ook fijn is dat wanneer je hem vraagt om te bidden, hij dat dan ook doet. Door hem heb ik mijn geloof weer een beetje teruggevonden. Ik ga af en toe naar de kerk.‘ Maar niet alleen christenen zijn welkom. Er trainen ook moslims en atheïsten mee. Jeremiah heeft inderdaad een bijzonder levensverhaal en schreef daar vorig jaar een boek over: Monster vs. Lam. De trainer en coach komt oorspronkelijk uit Limburg. Drugs, mishandeling, vernedering, pesterijen, hij heeft in zijn korte leven wel meer meegemaakt dan wat een ander nog niet eens in tien levens voor de kiezen krijgt. Het had niet veel gescheeld of Jeremiah was geliquideerd in Zuid-Amerika. Waarom? Omdat hij betrokken was bij de verhandeling van een grote lading coke, het geld nog zou krijgen, maar het anders liep dat de planning was.

Jeremiah werd in Drenthe met open armen ontvangen

Jeremiah zag in Zuid-Amerika het licht, luchtte zijn hart bij familie en vertrok uiteindelijk naar Drenthe.

‘Ik ben met open armen in Drenthe ontvangen. Hoe ik terugkijk op mijn leven? Tja, vlak voordat ik 30 werd ben ik een ander mens geworden. Ik heb het met mijn vader bijgelegd, met mijn moeder heb ik een goede band en ook met mijn middelste broer kan ik goed overweg. En dat terwijl ik vroeger zelfs zwaar lichamelijk en geestelijk ben mishandeld door hem. Dat kunnen we ons allebei nu niet meer voorstellen.'

Met open mond

Jeremiah geeft ook voorlichting op scholen over wat je vooral niet moet doen en die verhalen worden met open mond aangehoord. 'Dit doe ik samen met een ervaringsdeskundige via het Ervaringsdeskundigencentrum. Ik doe dat echt om kinderen te helpen. Ze mogen hoe dan ook niet in hetzelfde vaarwater als ik terechtkomen. Ze stellen vragen, ze krijgen weerbaarheidstraining en afsluitend volgen ze dus een boksclinic bij mij. De cursus is verspreid over een paar dagen. Mijn verhaal is heftig en ze moeten het wel kunnen verwerken. Achteraf moeten ze de instelling hebben van: ik kan het! Ik ben slim. Ik wil hun gedachten omdraaien. Het mag nooit meer worden: ik ben rotzooi, ik ben het niet waard en wie houdt er van nou van mij?'

Opvallend: het zijn veel dames die meetrainen. Zo ook Elske van Dalen (15) uit Hoogeveen. ‘Ik had de basis allemaal al gehad, voetbal, gymnastiek, alle sporten die door iedereen worden beoefend. Via een vriend van de basisschool kwam ik hier terecht. Ik kon meteen mee trainen en ik werd enthousiast ontvangen. Ik voelde me hier op mijn plek. Iedereen is er hier voor je. Dat is ontzettend fijn.‘ Ook William Thalen is volledig op zijn plek bij Fight with Faith. ‘Jeremiah gaat naar dezelfde kerk als mijn oom en hij vertelde al dat er een bijzondere man zich bij de kerk had aangesloten. Ik kwam hem toevallig een keer tegen en zo ontstond het contact. Ik heb toen ik jong was een aantal kickbokslessen gehad, maar vond het destijds niet zo tof. Nu wel.’

Jeremiah helpt iedereen, of je er nou voor de eerste keer bent of niet. En hij heeft er ontzettend veel lol in. ‘Het begon allemaal in een kamertje in mijn appartement. Toen er uiteindelijk tien man was, werd het echt te klein en moest ik een ruimte huren. Het groeit enorm. Een van de jongens bedacht de naam Fight with Faith. Een prachtige naam want het heeft natuurlijk met geloof in jezelf te maken, maar ook met je geloof in God en in Jezus. Het is echt ontstaan uit liefde en passie en omdat ik er wil zijn voor mensen.’

www.pelatja.nl