‘Teken alstublieft, laat uw stem horen!’

Hoogeveen - Thom van der Veldt haalde deze week het nieuws. De 17-jarige Hoogevener is een petitie gestart tegen de plannen van Treant. De actie loopt crescendo. Er zijn al ruim 8000 handtekeningen binnen. Een vraaggesprek met Thom, die 17 jaar geleden zelf werd geboren in Bethesda.

Wat vind je van de plannen van Treant?

‘De zorg in Drenthe moet gegarandeerd zijn. De plannen van Treant zijn verschrikkelijk. Wanneer Treant haar plannen doorvoert kunnen honderden ouders en kinderen niet meer terecht in ziekenhuis Bethesda Hoogeveen, en moeten hierdoor uitwijken naar een andere locatie. Wanneer een kind opgenomen moet worden, is het toch het fijnste dat hij/zij in zijn eigen leefomgeving blijft waardoor familieleden en vriendjes hem/haar makkelijker kunnen bezoeken. Vooral voor een kind is een ziekenhuisopname ingrijpend. Hierbij komt nog dat als hoogzwangere vrouwen moeten bevallen, ze eerst naar Emmen moeten rijden om daar te kunnen bevallen. Ik vrees bermbevallingen, mocht dit besluit worden doorgevoerd. De bereikbaarheid van Emmen met het openbaar vervoer is ook nog eens erg slecht geregeld. Er zullen altijd mensen zijn die niet beschikken over een auto, en dus afhankelijk zijn van het openbaar vervoer. De reistijd van Hoogeveen naar Emmen bedraagt met het openbaar vervoer op zijn minst anderhalf uur.’

Waarom stuit dit jou zo tegen de borst?

‘De afdelingen in ons ziekenhuis draaien prima. Waarom zal Hoogeveen moeten boeten voor een ziekenhuis waar het wat minder gaat? Ik ben bang dat als Treant haar plannen doorvoert, dat er meer afdelingen zullen volgen en het volwaardige ziekenhuis zoals het nu is, afgeslankt wordt tot een polikliniek. Hier moeten wij voor waken in Hoogeveen. En wat gaat het wel niet kosten als er elke keer een ambulance van Hoogeveen naar Emmen moet rijden in spoedgevallen bij een bevalling? En dan heeft men het over bezuinigingen in de zorg…’

Je bent nog maar 17, maar maakt je toch al zo sterk voor iets maatschappelijks. Waarom?

‘Ik sta zelf onder behandeling bij de kinderarts in Hoogeveen. Als ik een afspraak heb kan ik zelfstandig op de fiets er naartoe. Wanneer Treant besluit haar plannen door te voeren betekent het dat ik, en alle anderen die onder behandeling staan in Hoogeveen, voor elke afspraak naar Emmen moet. Dit is belachelijk. Ik ben dan afhankelijk van mijn ouders.’

Hoe ben je op het idee gekomen om een petitie te starten?

‘Ik zag dat er nog geen petitie was gestart over het behoud van de afdelingen, dus ik dacht: we moeten laten horen dat we dit niet zomaar kunnen laten gebeuren. Als wij onze meningen hierover niet uiten, gebeurt er niks en is Bethesda straks een polikliniek. We moeten ze laten weten dat we met dit besluit NIET akkoord gaan.’

Had je gedacht dat de petitie zo vaak ondertekend zou worden?

‘Nee, dat had ik nooit gedacht. In slechts een dag had de petitie al 4000 ondertekeningen, een indrukwekkend aantal. De teller staat na 7 dagen op ruim 8100 ondertekeningen, een indrukwekkend aantal. Ik merk nu wel dat het inmiddels minder hard loopt, maar toch is er nog een grote groep mensen die de petitie weet te vinden en de petitie ondertekent.’

Hoe vaak hoop je dat de petitie ondertekend wordt?

Het liefst zovaak mogelijk, elke ondertekening telt. We moeten Treant wakker schudden dat we deze plannen niet kunnen accepteren. En ik wil hierbij direct een beroep doen op alle inwoners van Hoogeveen en omstreken die nog niet getekend hebben: ‘Teken alstublieft, laat uw stem horen! Het betreft ons ziekenhuis!’ De petitie is te ondertekenen op de website petities.nl.’

Wie heeft er allemaal al contact opgenomen naar aanleiding van je petitie?

‘De petitie krijgt volop aandacht van lokale én landelijke media. RTV Drenthe heeft inmiddels contact met mij opgenomen, en ben ik geïnterviewd op de radio. NOS, Hart van Nederland, RTL Nieuws en nog meer nieuwsomroepen hebben aandacht besteed aan de petitie. Ik heb Jutta van den Oord persoonlijk een e-mail gestuurd over de stand van zaken et cetera en we houden contact met elkaar.’