Titelverdedigster op de 10 mijl loopt deze editie de 5 mijl

Hoogeveen - De 28-jarige Jacelyn Gruppen uit Stuifzand, die vorig jaar de 10 mijl van de cascaderun won, loopt tijdens de komende editie de 5 mijl. De atlete van HAC ’63 loopt in deze periode enkele halve marathons en de 5 mijl past beter in het schema van de succesvolle atlete.

Voor Jacelyn Gruppen is de cascaderun een zeer speciale wedstrijd waar ze elk jaar enorm naar uitkijkt. ‘De Cascaderun is een hele bijzondere en sfeervolle wedstrijd met veel bekenden langs het snelle parcours.’

Jacelyn Gruppen is lid van HAC ’63, maar sloot zich onlangs aan bij de profploeg Team4Mijl. Ze heeft een uitstekende periode achter de rug en verbeterde regelmatig haar persoonlijke records op verschillende afstanden. ‘Ik ben momenteel gericht op wedstrijden van 5 kilometer en halve marathons. Ik heb onlangs het NK halve marathon in Venlo gelopen en na de Cascaderun loop ik een halve marathon in Madrid. Ik heb de laatste jaren geen marathons gelopen en vanaf dit najaar ga ik me meer richten op de marathon. Mijn doel is uiteindelijk om volgend jaar deel te nemen aan het Europees kampioenschap op de marathon.’

Hoop op top drie plek

Jacelyn verheugt zich eerst nog op deelname aan de Cascaderun op 15 april. Zij liep altijd de 10 mijl, maar deze keer hoopt ze op een podiumplek op de 5 mijl. ‘Ik ken de tegenstanders niet, maar ik hoop op een plaats bij de eerste drie. Ik heb als doel om onder de 28 minuten te lopen. Ik heb dit jaar een wedstrijd van 8 kilometer gelopen in 27.5.’

De Cascaderun is een thuiswedstrijd voor Jacelyn Gruppen en ze wil het loopfestijn dan ook niet graag missen. ‘Het is een hele bijzondere wedstrijd. Er staan veel familieleden en andere bekenden langs de weg en het is zeer sfeervol langs de kant. Het is een snel parcours en je loopt over lekker asfalt. De toeschouwers zijn erg enthousiast en je wordt echt door het publiek opgezweept. Elke keer als je naam genoemd wordt door het publiek is dat een kippenvelmoment voor mij. De Cascaderun is een van de weinige loopwedstrijden waar zoveel publiek op af komt.’

Sfeervoller

Jacelyn heeft het gevoel dat het lopen van de 5 mijl sfeervoller is dan de 10 mijl. ‘Tijdens de 5 mijl staan bijna langs de gehele route toeschouwers de lopers aan te moedigen. Op de 10 mijl ga je na 3 kilometer richting Zuidwolde en dan heb je stukken waar het een stuk rustiger is. Als je na 12 kilometer weer Hoogeveen binnen komt is het weer een groot feest. Ik heb de 5 mijl nog maar een keer gelopen, maar ik verheug me er erg op.’

tekst Reinier de Boer