Lijsttrekker Gert Vos van ChristenUnie Hoogeveen is positief gestemd

Hoogeveen - De mooiste baan van de wereld. Zo omschrijft Gert Vos, lijsttrekker van de ChristenUnie Hoogeveen, het wethouderschap. Vier jaar lang mocht hij namens de ChristenUnie ‘meeregeren’ in Hoogeveen.

Het is spannend of de 55-jarige Hoogevener daar een vervolg aan mag geven, maar Vos is nuchter: ‘Dat weet je op het moment dat je eraan begint.’ Vier jaar geleden behaalde zijn partij drie zetels. Vos verwacht op 21 maart geen choquerende uitslag, maar slechts marginale verschillen. Met één zetel erbij zou hij uitermate blij zijn.

‘De afgelopen vier jaren vond ik fantastisch. Burgemeester Karel Loohuis leerde mij: als je als raadslid iets weet, dan doe je er misschien wat mee, als wethouder móet je er watmee doen. En zo is het. Als wethouder kun je écht iets bereiken.’ Gert Vos zit aan de vergadertafel in zijn kantoor met uitzicht op de Prins Bernhardstraat, waar hij vol passie vertelt. Onder meer over hoe hij in de politiek terecht is gekomen (‘geïnspireerd door een oom’), maar vooral waar ChristenUnie Hoogeveen voor staat. ‘Wij hebben een programma waar we vier jaar lang mee door kunnen en dat is meer dan je druk maken over een achterpad hier of daar’.

Ziel en zaligheid

Regelmatig veert hij op, vooral wanneer het een onderwerp betreft waar hij zijn ziel en zaligheid in heeft gelegd en waar succes is behaald. Maar er waren ook lastige punten, zoals de discussie over de koopzondag. ChristenUnie stemde tegen, maar er kwam toch groen licht. Dankzij de SGP belandde het item in de stemwijzer. Vos is niet bang dat de SGP vanwege dit onderwerp veel stemmen zal afsnoepen van de ChristenUnie. ‘Wij hebben gezegd: of we breken het coalitieakkoord open en formuleren een nieuw standpunt óf we laten het aan de gemeenteraad over. Gekozen is voor het laatste. Zo gaat dat nu eenmaal, ook in de landelijke politiek. Maar de ChristenUnie blijft tegen en dat standpunt is nog steeds niet veranderd.’

Vos praat liever over wat goed is gegaan. Zo is hij het meest trots op de aandacht die Jong Hoogeveen, een van zijn paradepaardjes, heeft weten te generen. Een programma waarmee de gemeente een veilige, stimulerende omgeving wil creëren waarin alle kinderen uit de gemeente hun talenten optimaal kunnen ontwikkelen. ‘Ook enkele professionele partijen hebben gezegd: dit mag nooit meer stoppen.’

Armoedebestrijding

Hij legt de link met armoedebestrijding, eveneens een speerpunt van CU Hoogeveen de komende jaren. ‘Als gemeente zijn we er verantwoordelijk voor dat mensen zo snel mogelijk uit de bijstand komen.’ De lijsttrekker stoort zich aan regeltjes, bijvoorbeeld wanneer bijstandsgerechtigden een boete krijgen opgelegd omdat ze door handel op de rommelmarkt wat hebben bijverdiend. ‘Kijk waar mensen goed in zijn en stimuleer dat juist. Blijkt iemand een geboren handelaar te zijn, probeer dat dan om te buigen in kansen.’

Persoonlijk is hij ook verguld met de aandacht die er is gekomen voor het voorkomen van laaggeletterdheid. ‘Dit probleem is groter dan je denkt.’ Vos’ inzet heeft geleid tot resultaat. Steeds meer bedrijven en instanties, al zo’n veertig in totaal, zijn aangehaakt en gaan aan de slag met bijvoorbeeld het duidelijker formuleren van brieven, maar ook het aanbieden van cursussen et cetera.

Ook duurzaamheid is een voornaam item in het verkiezingsprogramma. Volgens de lijsttrekker van de ChristenUnie is er op dat gebied al behoorlijk wat bereikt. In de gemeenteraad klinkt juist regelmatig het verwijt dat er nog veel te weinig is gebeurd. Vos bestrijdt dat ten stelligste. ‘Natuurlijk is het nooit genoeg en ja, we hebben nog een lange weg te gaan. De druk vanuit de raad heeft mij verbaasd. Het is een van de grootste uitdagingen waar we voor staan.’ Hij is vooral benieuwd naar de volgende versie van de Klimaatmonitor. ‘De tv-beelden vanuit de lucht tijdens de Ronde van Drenthe waren duidelijk: overal zag je zonnepanelen op de daken. Daar móeten we het resultaat van zien.’

Vos vat samen: ‘Voor de ChristenUnie Hoogeveen is het belangrijk dat iedereen mee kan doen en dat in een kindvriendelijke, maar ook duurzame omgeving.’ Op de vraag of het voor de kiezer wel concreet genoeg is, antwoordt de lijsttrekker: ‘Wij hebben ook zeker concrete zaken in ons verkiezingsprogramma. Zo heeft Hoogeveen een bijenkorf in haar wapen, maar hoe bijvriendelijk zijn we eigenlijk? Het wordt tijd dat we een bijvriendelijk voedselbosje aanleggen. Wij proberen ons te onderscheiden.’