Marathondebat heeft veel weg van raadsvergadering

Hoogeveen – Burgemeester Karel Loohuis riep dinsdagavond aan het eind van het grote verkiezingsdebat in De Tamboer iedereen op die nog niet weet op welke partij hij of zij volgende week gaat stemmen het debat goed op zich in te laten werken.

De kiezer zal daar een hele kluif aan krijgen. Niet alleen duurde het debat lang, bijna drie uur, maar het had veel weg van een normale raadsvergadering.

Ja of nee tegen operatieziekenhuis

Duidelijk werd wel dat de huidige coalitiepartijen met elkaar door willen. Het was opvallend dat de wethouders ook in de rol van lijsttrekkers elkaar verdedigden. Zo nam Erik Giethoorn (CDA) het op voor Gert Vos (CU) en Jan Steenbergen (GB) toen het om onderwijshuisvesting ging en noemde Vos het CDA als de partij die jaren geleden als eerste actie voerde voor het behoud van ziekenhuis Bethesda. Bethesda was een van de weinige punten waarop echt fel debat werd gevoerd. Giethoorn maakte zich bijzonder boos op de partijen, met name GroenLinks en SP, die ja hadden gezegd op de komst van een operatieziekenhuis in Drenthe die dan niet in Hoogeveen zou komen.

‘Jullie gooien het helemaal weg. Ik wil ervoor strijden dat zo’n centrum in Hoogeveen komt. Ik begrijp niet dat jullie dat niet doen. Dat begrijp ik echt niet.’ Ben Buskes (GroenLinks) was het daar niet mee eens:  ‘Natuurlijk willen wij zo’n centrum het liefst in Hoogeveen, maar we willen ook een goede en bereikbare zorg voor iedereen en dan moeten we keuzes maken. Kijk, wat Treant nu met de Verloskunde doet. Terwijl wethouder Giethoorn zegt dat we alle vertrouwen in Treant moeten hebben, zie je het nu gebeuren dat de Verloskunde naar Emmen, de oostgrens van onze provincie, gaat. Dat is geen goede ontwikkeling, vinden wij. Dan hebben we liever een centraal in Drenthe gelegen interventiecentrum.’

Botsing over onderwijs

Ander punten waarop ‘geknald’ werd was de onderwijshuisvesting en duurzaamheid. Mark Strolenberg van de VVD constateerde op een gegeven moment dat het niet had gewerkt dat er de afgelopen periode twee wethouders (Steenbergen en Vos) verantwoordelijk waren voor onderwijs. Dit ging Giethoorn van het CDA te ver. ‘Het heeft juist heel goed gewerkt. We hebben eenheid van beleid. In dit geval heeft dat heel goed uitgepakt.’

De ‘regerende’ wethouders werden door de andere partijen flink onder vuur genomen over hun keuzes rond de huisvesting van de basisscholen in Wolfsbos. Strolenberg (VVD): ‘We moeten echt constateren dat dat niet goed is gegaan de afgelopen periode. De plannen die in Wolfsbos waren, waren mooi en dan moet je er als politiek ook voor gaan staan. Dan moet je zorgen dat het gewoon gerealiseerd gaat worden.’ Inge Oosting (PvdA) was ook duidelijk in haar kritiek op de keuzes die zijn gemaakt. ‘Het ging hier om een veilige leerplek voor kinderen die extra zorg nodig hebben. Voor het voorgezet onderwijs hebben we die met Eduwiek wel. In Wolfsbos hadden we die kans voor lager onderwijs en die hebben we laten lopen. De basisscholen in Wolfsbos hebben nu slechte huisvesting en daar begint het met het bieden van kansen voor kinderen.’

Op dit moment werd het Steenbergen teveel. ‘We hadden vier jaar geleden gewoon geen geld om de plannen uit te voeren. Daarover zijn we in gesprek gegaan met de scholen. Die zijn een gezamenlijke visie op de onderwijshuisvesting aan het ontwikkelen. Daar hebben ze wat meer tijd voor nodig. Wanneer de visie er zo meteen is, gaan we kijken welke financiële consequentie dat heeft. Ik bestrijd dat de scholen nu slecht gehuisvest zijn. We hebben als raad zelf met de normen ingestemd.’ Dat stemming werd even ijzig toen Oosting Steenbergen erop wees dat dat niet zo was. ‘Dat is wel zo. Een raadsmeerderheid was voor’, aldus Steenbergen.

Duurzaamheid is belangrijk thema

Een ander heikel punt was duurzaamheid. Het laatste half jaar is dit een belangrijk thema in de Hoogeveense politiek. Mark Strolenberg (VVD) erkende dat er wat moest gebeuren op dit gebied. ‘Maar wij willen dit niet verplicht opleggen. We hebben er alle vertrouwen in dat het bedrijfsleven dit gaat oppakken. Het zal voor hen ook goedkoper zijn om aan duurzaamheid te doen.’ Jutta van den Oord (SP) viel bijna van haar stoel toen ze dit hoorde. ‘Het is bijna een Trumperiaanse uitspraak. Net doen alsof de klimaatsverandering niet bestaat. Maar het milieu gaat tik, tik, tik. Er moet nu echt wat gebeuren. Ik vind het opvallend dat de VVD het bedrijfsleven helemaal niet wil aanpakken. Terwijl zij de grootvervuilers zijn, wordt alles bij de gewone burgers neergelegd. Dat klopt niet.’