Hoogeveen bekent kleur: ‘Ik was wel op mijn hoede, maar liet dat niet merken’

Hoogeveen - Sinds kort is Hoogeveen Regenbooggemeente. Daarmee wil de gemeente een signaal afgeven dat zij zich sterk maakt voor de veiligheid, weerbaarheid en sociale acceptatie van lesbiennes, transgenders, biseksuelen en homoseksuelen.

Het homo-echtpaar Michael van Zwol en Jeffrey Kuipers vond dit een bijzonder moment om meer mensen uit deze doelgroep voor het voetlicht te brengen en klopte bij de Hoogeveensche Courant aan. Vandaag in deze serie: homo Mauro Lilipaly.

Hoe oud was je toen je je ‘coming out’ beleefde?

‘Ik was vrij jong toen ik uit de kast kwam. Toen ik 13 jaar was heb ik het mijn moeder verteld en een jaar later ook mijn vader. Op de middelbare school heb ik niet echt aan een ‘coming out’ gedaan. De meesten wisten het wel en ik vond het niet nodig om voor de klas te gaan staan en te vertellen: ‘ik ben homo’. Wel ben ik er altijd eerlijk over geweest in mijn schoolperiode. Als iemand er naar vroeg, vertelde ik het.’

Hoe oud was je toen je je realiseerde dat je anders geaard was?

'Ik realiseerde me het rond het eind van mijn tijd op de basisschool. Al zegt mijn moeder dat ze het al lang wist. Ik heb op de basisschool ook gewoon vriendinnetjes gehad, maar als ik er over nadenk was dat toen omdat het hoorde. Met meisjes verkering krijgen was toen wat jongens van mijn leeftijd deden. Maar in groep 7 en 8 vond ik het nog heel leuk met de meiden, maar niet om verkering mee te krijgen. Meer om te spelen, Winxx te kijken of Diddl-plaatjes te wisselen. Dus toen dacht ik dat ik misschien wel homo was.’

Ben je weleens gediscrimineerd, gepest vanwege je geaardheid?

‘Tuurlijk. Dit gebeurde weleens, maar niet veel. Ik zat wel eens op de fiets naar school of naar het werk en dan werd er van 300 meter afstand ‘homo’ of ‘flikker’ geroepen. Hier schonk ik vrij weinig aandacht aan. Ik vond het maar zwak en stond erboven. Niemand heeft mij ooit direct aangesproken op het feit dat ik gay ben in negatieve zin. Ik was altijd wel op mijn hoede, maar liet dat niet zozeer merken. En ik denk wel eens: stel dat ik een keer alleen fiets en ik kom een groepje homofobe jongens tegen dat me staande houdt met verkeerde bedoelingen, wat dan?’

Hoe ontmoet je gelijkgestemden? Uitgaan, daten, online?

‘In de derde klas kwam Ruben bij mij in de klas. We deden allebei de richting mode en commercie. We wisten gelijk van elkaar dat we in hetzelfde schuitje zaten. Ik was wel blij dat ik toen iemand in de klas had waarmee ik het erover kon hebben. Natuurlijk kon dat ook met vriendinnen, maar dit was anders. Ik denk dat ik best veel aan zijn aanwezigheid heb gehad. Het feit dat er nog een homojongen was die ook zichzelf was en er zo open voor uitkwam, was heel goed voor mijn zelfvertrouwen. Toen ik nog in Hoogeveen woonde en ik nog te jong was om uit te gaan zat ik net als iedereen op apps zoals Tinder. Via die apps leerde ik ook jongens kennen die in dezelfde situatie zaten. Toen ik uiteindelijk uit mocht gaan, ging ik wel eens naar De Kast in Groningen. Dit was zo anders dan de avonden in Pand 3&40. Ik voelde dat ik niet hoefde op te letten hoe ik zou dansen en voelde me welkom. Toen ik naar Amsterdam verhuisde, ging er een wereld voor mij open. Er is een hele straat, de Regulier Dwarsstraat, met enkel gayuitgaansgelegenheden! En het werd nog mooier. Er kwamen hier ook mensen die niet homo, lesbienne, bi of transseksueel zijn. Ik vond het zo tof om te zien dat iedereen hier met elkaar in een ruimte kon zijn zonder elkaar te veroordelen. Ik heb hier een groep jongens leren kennen, de kapot spange partygays, waar ik regelmatig mee uit ga. Mede dankzij hen heb ik echt mijn plekje gevonden in de gayscene.’

Wat zou volgens jou moeten gebeuren om de emancipatie te verbeteren?

‘Ik ben van mening dat er nog veel moet gebeuren om de homo-emancipatie te verbeteren. Maar niet alleen dat, de gehele LGBT-community moet niet meer als ‘anders’ worden gezien.’

Er is in Hoogeveen niks op het gebied van support voor anders geaarden. Zou dit moeten en wat zou je graag ontwikkeld zien worden?

‘Toen ik laatst het stuk van transgender Anna gelezen had, brak mijn hart toen ik las dat de school haar veiligheid niet kon garanderen. Waarom zou je die garantie niet kunnen geven? De school heeft hier echt een grote fout gemaakt. Die heeft simpelweg niet haar best gedaan om haar net zo veilig te laten voelen als elke andere leerling. Ik woon nu in Amsterdam en ga daar ook naar school. Het eerste wat ik zag op mijn eerste schooldag was dat bij de gymzalen naast de ROC- en Ajax-vlag een regenboog-vlag hing. Ik vind dat elke school dit verplicht moet gaan doen. Dit zou een goed voornemen zijn voor Hoogeveen, want als je deze support niet hebt op school, waar dan wel?’

Hoe is de support in Amsterdam?

‘In Amsterdam is het zoals het overal zou moeten zijn. Acceptatie van eenieder staat voorop, dat gevoel kreeg ik toen ik hier kwam wonen en naar school ging. Mensen vragen niet naar het feit of je homo bent of lesbienne. Het maakt namelijk niks uit. Het is niet interessant. De tolerantie naar elkaar is veel groter, niet alleen naar de LGBT-community maar ook naar verschillende godsdiensten en culturen. Het verschil zit hem in de kleine dingen. Ik zit liever in Amsterdam om 2 uur ‘s nachts in de metro in mijn eentje, dan dat ik in Hoogeveen alleen naar huis moet fietsen 10 minuten vanaf de Hoofdstraat naar de Schutlanden. Je veilig voelen op straat zou toch vanzelfsprekend moeten zijn? Daaraan merk ik het meest hoe ver Hoogeveen eigenlijk achter ligt op het gebied van homo-emancipatie.’

Welk advies zou je een ander willen geven die worstelt met zijn of haar coming out?

‘Ik zou er echt voor gaan zitten met je ouders en jezelf zijn. Vertel wat je voelt en wat je eventueel dwars zit. Wees eerlijk tegenover jezelf en stop het niet weg want dit gaat enkel ten koste van jezelf. Van een coming out voor de klas ben ik niet zo’n voorstander. Waarom zou je het moeten vertellen aan mensen. Bij een voorstelrondje zeggen mensen ook niet: ik ben hetero of ik ben homo. Voor transseksuele jongens of meisjes is het een ander verhaal. Tegen hen zou ik zeggen: ga juist voor de klas staan. Leer mensen het begrijpen. Heb het erover en laat hen vragen stellen. Maar belangrijkste is toch, wees trots op jezelf en op je geaardheid. Own it.’

Hoe zie jij de toekomst voor je en denk je dat we moeten blijven strijden voor de emancipatie en acceptatie?

‘Zonder aandacht voor dit onderwerp denk ik dat het lastig wordt om de homo-emancipatie te verbeteren. Maar ik zie de toekomst voor de LGBT-community op een positieve manier veranderen als we doorgaan met dit soort dingen. We hoeven niet een gaypride in Hoogeveen te hebben, maar enkel acceptatie en tolerantie voor de LGBT-community. Dat bereiken we door het bespreekbaar te maken. Verbreek het taboe.’


Gerelateerd nieuws