Hoogeveen bekent kleur: 'De uitdrukking 'zandbakpot' past goed bij me'

Hoogeveen - Sinds kort is Hoogeveen Regenbooggemeente. Daarmee wil de gemeente een signaal afgeven dat zij zich sterk maakt voor de veiligheid, weerbaarheid en sociale acceptatie van lesbiennes, transgenders, biseksuelen en homoseksuelen.

Het homo-echtpaar Michael van Zwol en Jeffrey Kuipers vond dit een bijzonder moment om meer mensen uit deze doelgroep voor het voetlicht te brengen en klopte bij de Hoogeveensche Courant aan. Vandaag in deze serie: lesbienne Ria Wolters.

Wanneer was je coming out?
'Ik was bijna 21 jaar toen ik het thuis vertelde. Tegen mijn moeder aan de keukentafel, ze schrok enorm. Wat moesten de buren hiervan wel denken en ze gaf zich zelf de schuld. Ze vond dat ze vanuit de kerk wel iets heel erg slechts gedaan moest hebben. Ik heb gelukkig een hele fijne band met mijn ouders, zussen en broer.'

Hoe oud was je toen je je realiseerde dat je anders geaard was?
'De interesses voor meisjes had ik al op de kleuterschool. Ik zei altijd dat ik later met een meisje zou gaan trouwen. Vandaar dat de uitdrukking 'zandbakpot' wel heel erg bij me past.'

Hoe waren de reacties in je directe omgeving?
'Dat was heel naar; tranen met tuiten toen mijn stapvriendinnen mij zelfs thuis opzochten dat ik niet meer mee mocht. Ook mijn moeder had er moeite mee en tegen mijn vader moest gezwegen worden. Ik dacht: snel geld verdienen, auto kopen en dan weg uit het Limburgse dorpje. Zodoende ben ik op mijn 21e vertrokken naar Rotterdam. In mijn eentje. Achteraf is dit het beste wat me overkomen is. Ik heb 7 jaar gewerkt in het Cultuur- en Ontspannings Centrum (COC).'

Ben je weleens gediscrimineerd, gepest vanwege je geaardheid?
Ja dus. In Rotterdam heb ik altijd mezelf kunnen zijn. Toen ik in 1996 naar Hoogeveen verhuisde voor mijn werk was het alsof ik weer terug kwam in Limburg, maar dan erger. Op het werk kwam zelfs een collega met de Bijbel aanzetten hoe slecht ik wel niet was. Ook moest hierover telkens weer gepraat worden met een andere collega. Wanneer ik voorstelde om deze discussie bij me thuis te houden, haakte men af. Onacceptabel en kwetsend gedrag wat door mij niet wordt getolereerd.'

Heeft je geaardheid invloed gehad op werk, school, of iets dergelijks?
'Toen ik nog naar de mavo ging in Limburg was het afschuwelijk. Ik heb die tijd helaas in mijn hoofd overgeslagen. Ik wist echt niet hoe ik ermee moest omgaan. Ik heb jarenlang gedacht dat ik het enige meisje van de wereld was die op meisjes viel. Het was een groot taboe. Op het werk heb ik tegenwoordig allang geen nadelige reacties of discussies meer.'

Wat is het grootste nadeel van `anders' zijn?
'Ik voel me niet anders.'

Wat is het grootste voordeel van 'anders' zijn?
'Ook hier hetzelfde antwoord. Ik ben niet het stereotype vrouw, juist een tikketje stoer en ik ben ook van de lipstick en van de nagellak. Ik ben een bèta mens en werk al jaren in een mannenwereld.'

Hoe ontmoet je gelijkgestemden? Uitgaan, daten, online?
'Ik ben al jaren lid van De Kringen. Dit is een landelijke organisatie voor LHBT'ers. Kring regio Drenthe bestaat uit zestien lesbische dames. De leeftijd varieert tussen 35 en 70 jaar. We komen een keer in de maand bij een kringlid thuis. Wie hier behoefte aan heeft kan zich aanmelden via de website. Ook Pink Lounge Ladies (via Facebook) houdt uitjes voor vrouwen.'

Wat zou volgens jou moeten gebeuren om de emancipatie te verbeteren?
'Geef voorlichting en educatie op alle scholen zodat mensen niks hoeven op te kroppen, want dat is een heel naar gevoel. Leg bij iedere huisartspraktijk folders over LHBT'ers en geef er aandacht aan in de media. Dat laatste zou ik eigenlijk als eerste moeten zeggen. Zeer bedankt Hoogeveensche Courant! Blijf dit soort artikelen publiceren!'

Er is in Hoogeveen niks op het gebied van support voor anders geaarden. Zou dit moeten en wat zou je graag ontwikkeld zien worden?
'Als ik het geld ervoor zou hebben bestond er allang een roze café. Helaas heb ik het niet. Het zou toch fantastisch zijn als een bestaande kroeg zich volledig voor ons openstelt. Al is het maar een keer per maand/week waar we ons zelf kunnen zijn. Waar we elkaar kunnen ontmoeten. Ik ken heel veel lesbiennes in Drenthe dus die kroeg komt wel vol.'

Hoe zie jij de toekomst voor je en denk je dat we moeten strijden voor de emancipatie en acceptatie of denk je dat het allemaal wel goed komt zonder aandacht voor dit onderwerp?
'De media kan dus een uitkomst bieden. Weg met de taboes. Ik ben een mens die graag netwerkt en zou heel graag met iemand van de gemeente willen praten om samen te denken over een uitgaansgelegenheid. Zo ook met COC Groningen en Drenthe. Want voor Drenthe doet het COC helemaal niets. Een uitgaansgelegenheid: wat zou dat fijn zijn! Waar alle LHBT'ers welkom zijn. Pak het in een keer goed aan en maak er geen buurthuisgedoetje van. Soms denk ik eraan om een kookclubje op te richten voor lesbiennes in Hoogeveen. Ik zou graag in contact willen komen met vrouwen die het leuk vinden om mee te denken. We moeten het toch samen doen. En ja, ik loop met mijn vriendin Dieuwke hand in hand. Overal.'

Wie in contact wil komen met Ria kan mailen naar limbovlaai60@gmail.com