Hoogeveen bekent kleur: ‘We moeten voor onszelf op blijven komen’

Hoogeveen - Sinds kort is Hoogeveen Regenbooggemeente. Daarmee wil de gemeente een signaal afgeven dat zij zich sterk maakt voor de veiligheid, weerbaarheid en sociale acceptatie van lesbiennes, transgenders, biseksuelen en homoseksuelen.

Het homo-echtpaar Michael van Zwol en Jeffrey Kuipers vond dit een bijzonder moment om meer mensen uit deze doelgroep voor het voetlicht te brengen en klopte bij de Hoogeveensche Courant aan. Vandaag in deze rubriek een bijzondere combi. Homostel Reiny Hendriks (27) en Dominic Löhr (19) verwachten samen met lesbi-stel Linie Kleine (31) en Stephanie Eising (24) in februari een baby, een zoon. Reiny en Linie zijn beiden woonwagenbewoners. Reden genoeg om deze unieke samenstelling aan u voor te stellen.

Hoe oud was je toen je je realiseerde dat je anders geaard was? En wanneer was je coming out?

Reiny: ‘Ik was ongeveer 15 jaar toen hij dacht jongens leuker te vinden dan meisjes. Mijn coming out was op mijn 20e.’
Dominic: ‘Ik was ongeveer 14 jaar toen ik het me realiseerde en 16 toen ik er echt voor uit durfde te komen.’
Linie: ‘Ik weet niet precies hoe oud ik was. Ik weet wel dat ik me altijd anders voelde als de andere meisjes in mijn omgeving, maar ik wist op dat moment niet eens wat het woord lesbisch inhield. Op mijn 16e heb ik het aan mijn ouders en vrienden verteld.’
Stephanie: ‘Ik was 14 jaar toen ik het realiseerde en 15 toen ik mijn coming out beleefde.’

Hoe waren de reacties in je directe omgeving?
Reiny en Dominic: ‘Voor ons beiden geldt: heel positief. Vrijwel iedereen zei: ongeacht je geaardheid wat of wie je ook bent, wees gewoon jezelf.’
Linie: ‘Eigenlijk vrij goed allemaal. Als ik voor de tijd had geweten dat het zo ‘makkelijk’ was geweest, dan had er niet zo lang mee gewacht.’
Stephanie: ‘Positief. De mensen die belangrijk voor mij zijn, hebben mij allemaal geaccepteerd zoals ik ben.’

Ben je weleens gediscrimineerd, gepest vanwege je geaardheid?
Reiny: ‘Iedereen krijgt wel eens iets naar zijn hoofd gegooid en natuurlijk wordt er altijd wel eens iets gezegd, maar ik stond mijn mannetje goed en dus had ik er niet echt veel last van.’
Dominic: ‘Ik ben veel gepest. Ze hebben me soms echt op mijn ziel getrapt. Ik ben echt gekwetst, maar ik liet het niet echt merken aan de buitenwereld.’
Linie: ‘Ik ben er wel eens een beetje mee gepest, maar ik was nooit het type meisje dat zich liet pesten. Ik ben meer gepest door mijn cultuur dan door mijn geaardheid.’
Stephanie: ‘Ik heb wel gemerkt dat nadat ik uit de kast kwam er mensen waren die achter mijn rug over me praatten, maar ik heb er niet veel last van gehad. Ik was allang blij dat ik mezelf mocht zijn en dat ik het verteld had. Het voelde alsof er een last van mijn schouders afviel.’

Wat is het grootste nadeel van ‘anders’ zijn?
Reiny en Dominic: ‘Dat je direct een stempel krijgt, dat alles veel ingewikkelder is om een gewoon gezin te stichten en dat de mensen soms toch anders naar je kijken.’
Linie: ‘Over het algemeen vind ik er geen nadelen aan zitten. Het enige is dat het onmogelijk is om een gezin te stichten met je eigen partner.’
Stephanie: ‘Ik voel me niet echt anders. Ik ben hetzelfde als andere mensen. Ik word ook verliefd zoals andere mensen. Alleen op iemand van hetzelfde geslacht. En je kunt niet kiezen op wie je verliefd wordt.’

Wat is het grootste voordeel van ‘anders’ zijn?
Reiny, Dominic en Stephanie: ‘Wij voelen ons niet anders.’
Linie: ‘Bij mij is het voordeel dat ik altijd veel met mannen werkte en daardoor ook mee kon praten over de vrouwen. Als er weer eens een delegatie aankwam dan riepen de mannen mij om even te kijken hoe ‘’mooi’’ de vrouwen waren. Verder is er eigenlijk weinig anders aan mij, vind ik zelf.’

Hebben jullie altijd een kinderwens gehad?
Reiny en Dominic: ‘Onze kinderwens was altijd al heel groot, anders waren we hier denk ik ook niet samen ingestapt.’
Linie: ‘Mijn kinderwens is er altijd al geweest. Ik had alleen niet verwacht dat ik ook daadwerkelijk mama zou gaan worden.’
Stephanie: ‘Ja. Alleen is het lastiger als je homo of lesbisch bent. Ik had nooit verwacht dat dit zo snel zou gaan gebeuren. Ik ben superblij dat het zo kan. Het zijn prachtige mensen en ik zou dit met niemand anders willen delen. Je hebt een speciale band met elkaar die verder gaat dan vriendschap.’

Hoe gaan jullie het doen qua opvoeding, co-ouderschap of iets anders?
Reiny en Linie: ‘We doen het grootste deel samen.’
Dominic: ‘We vormen een goed team samen. We komen hier samen wel uit.’
Stephanie: ‘We doen het samen. Daarbij staat het belang van het kind voor op.’

Willen jullie hierna nog meer kinderen?
Reiny: ‘We zullen er in de toekomst over nadenken, maar eerst al onze liefde aan dit wondertje schenken.’
Linie: ‘Zoals ik er nu over denk wil ik er waarschijnlijk wel graag een bij. Niet alleen voor mezelf maar ook voor het wondertje dat nog geboren moet worden.’
Dominic en Stephanie: ‘Ja, lijkt ons hartstikke leuk.’

Wat zou volgens jou moeten gebeuren om de emancipatie te verbeteren?
Reiny: ‘Je moet gewoon jezelf kunnen zijn en anderen moeten je nemen zoals je bent. We leven in een moderne wereld. We moeten met onze tijd meegaan en niet stil blijven staan. Onze kinderen groeien op in deze wereld, dus we moeten het goede voorbeeld geven.’
Dominic: ‘Door het wat meer aandacht te geven, zodat meer mensen het normaal gaan vinden.’
Linie: ‘Door meer te organiseren voor ‘ons soort’ mensen.’
Stephanie: ‘Hoe meer aandacht eraan wordt besteed, hoe normaler het wordt.’

Er is in Hoogeveen niks op het gebied van support voor anders geaarden. Zou dit moeten en wat zou je graag ontwikkeld zien worden?
Reiny: ‘Voor die nieuwe generatie zou het goed zijn als er iets is waar ze naartoe kunnen, een COC of een kroeg waar ze zich op hun gemak voelen en waar ze met andere mensen in contact kunnen komen en beter over hun gevoelens kunnen praten. Dan blijven ze niet lang met de angst lopen om uit de kast te komen, waardoor ze beter in hun vel zullen zitten.’
Dominic: ‘Ik ben er nog niet echt over uit wat er georganiseerd zou moeten worden.’
Linie: ‘Ik zou graag willen zien dat er bijvoorbeeld roze dagen komen of avonden waar we gelijkgestemden kunnen ontmoeten.’
Stephanie: ‘Voor mensen die niet uit de kast durven te komen, is het wel goed. Het kan ze over de streep trekken en zo weten ze dat de niet de enige zijn.’

Waarom doe je mee aan deze interviewserie?
Reiny: ‘Ik hoop hier iets mee te bereiken voor onze medemens. Dat ze er meer voor openstaan en de acceptatie groter is. En dat de nieuwe en oudere generatie zich beter en lekkerder (veiliger) gaan voelen.’
Dominic: ‘Om andere mensen te helpen en te laten zien dat wij normaal zijn. En dat er gestopt wordt met pesten.’
Linie: ‘We werden benaderd door Jeffrey. Ik vind het goed dat er ook eens wat door de ‘gay-mensen’ wordt verteld zodat de ‘normale’ mensen een andere kijk hebben op ons leven.’
Stephanie: ‘Ik doe mee omdat ik de mensen wil laten zien dat we normaal zijn.’

Welk advies zou je een ander willen geven die worstelt met zijn of haar coming out?
Reiny: ‘Krop niks op, praat erover. Ook al lijkt het makkelijk gezegd, je bent niet alleen. Het is nog nooit zo donker geweest of het wordt wel weer licht.’
Dominic: ‘Je moet proberen om te blijven praten. Je moet met iemand praten die je vertrouwt. Iemand die je begrijpt, iemand die je kan helpen.’
Linie: ‘Wees lekker jezelf en trek je niks aan van wat een ander van je vindt. Het is tenslotte jouw leven en jij moet gelukkig zijn in het leven dat je leidt. En wat een ander daarvan vindt zal mij aan m’n kont roesten.’
Stephanie: ‘Je kunt pas gelukkig zijn als je echt jezelf kan zijn. Ga voor je eigen geluk en je zult zien dat er een wereld voor je opengaat.’

Hoe zie jij de toekomst voor je en denk je dat we moeten strijden voor de emancipatie en acceptatie of denk je dat het allemaal wel goed komt zonder aandacht voor dit onderwerp?
Reiny:  ‘Ik hoop dat het in de toekomst beter is. We hebben natuurlijk geen glazen bol waar we in kunnen kijken, maar ik zou graag mijn steentje bijdragen.’
Dominic: ‘Er moet zeker aandacht besteed worden aan dit onderwerp en er moet meer gedaan worden aan bijzondere  situaties. Ik zou de gemeente graag helpen om dingen te doen of te organiseren of te starten. Ze mogen altijd contact met me zoeken.’
Linie: ‘Ik zie de toekomst goed voor me. Straks helemaal met ons wondertje in ons leven. Strijden voor onze geaardheid moeten we blijven doen, want we moeten voor onszelf op blijven komen. Een ander doet het niet. Er zullen altijd mensen blijven die ons niet accepteren, maar er zullen ook mensen zijn die door de verhalen van ons een andere kijk op de ‘gay mensen’ krijgen.’
Stephanie: ‘Ik denk dat het allemaal wel goed komt.’