Sportspecial: Zwemster Sanne Hofman maakt kans op medaille op Paralympische Spelen

Hoogeveen / Rio de Janeiro - Het Hoogeveens sportseizoen begint met een knal. De 14-jarige Sanne Hofman doet mee aan de Paralympische Spelen. Als zwemster neemt ze het op tegen tegenstanders met flink meer ervaring.

‘Ik hoop een finaleplaats te halen, maar vind het super dat ik mee mag doen.’

Sanne werd geboren met retinoblastoom, een zeldzame vorm van oogkanker. Hierdoor kijkt ze slechts 10 procent ver van wat een valide ziet. Sinds haar zevende is ze een fanatiek zwemmer. In Rio doet de Hoogeveense mee aan de 400 meter vrije slag (maandag 12 september; 14.44 en 22.40 uur) en de 100 meter rugslag (zaterdag 17 september; 15.40 en 00.05 uur). Volgens kenners zijn er mogelijkheden voor een bronzen medaille op dat laatste nummer wanneer alles meezit. Momenteel verblijft ze met de paralympische ploeg in Portugal om zich daar in alle rust voor te bereiden op het evenement.

Veel trainen

‘De voorbereidingen bestaan natuurlijk uit veel trainen, maar ook goed letten op je rust en voeding’, vertelt Sanne. ‘Het zijn de Paralympische Spelen. Alles kan daar gebeuren. Ik ga het allerbeste uit mezelf halen en dan kijk ik wel hoever ik kom. Ik heb erg veel reacties gehad op het nieuws dat ik naar Rio mag. Het is erg leuk om te lezen en te horen hoe leuk iedereen het vindt en dat zoveel mensen mij geluk wensen.’

Sanne leeft helemaal voor haar sport. Ze gaat naar een speciale sport-havo in Heerenveen, ligt regelmatig om 5.30 uur in het zwembad voor een training en verblijft tijdens het seizoen een paar dagen per week in Soest om met de Paralympische zwemselectie te trainen. Terwijl veel van haar leeftijdsgenoten vakantie vieren, is Sanne alleen met haar sport bezig. ‘Ik merk er eigenlijk vrij weinig van dat iedereen nu zomervakantie heeft. Ik ben vooral met het zwemmen bezig. Dat doe ik met plezier.’

Veel regels

Ook de paralympische atleten moeten aan veel regels voldoen. Erg vindt ze dat niet. Veel van de stad Rio de Janeiro verwacht ze niet te zien. ‘Ik ben niet van plan om naast het zwemmen veel te doen in Rio. Het is vooral zwemmen en je focussen op de races. Wij maken gebruik van dezelfde voorzieningen als de Olympische Spelen. Ik denk dat het allemaal heel groot is en verwacht vooral dat het een hele mooie tijd gaat worden.’