Bijzonder Boeren: Springruiter Karim Fares 'boert goed' in Veeningen

Veeningen - Nederland is zijn tweede thuisland en het liefst zou springruiter Karim Fares (46) uit Libanon nooit meer weg willen uit Veeningen. Waarschijnlijk doet hij dat ook niet.

‘De buurt is leuk, de familie Broek woont om de hoek en Nederland heeft ‘the top’ als het gaat om springpaarden. Ook wil ik niet ergens opnieuw beginnen waar ik niemand ken.’ Acht paarden heeft hij momenteel op stal staan, die allemaal worden getraind en daarna worden verkocht. Karim doet alles zelf. Voor het uitmesten van de stallen draait hij zijn handen niet om. Soms heeft hij hulp van een stagiaire. ‘Dat blijft zo. Als het groter wordt, is het voor mij niet overzichtelijk. En ik houd juist van overzicht.’

Paard Captain Z kijkt met zijn oortjes naar voren nieuwsgierig naar zijn eigenaar die naar hem toe komt lopen. Door zijn grote brede bles, die deels over zijn neus loopt, lijkt het paard van 1.72 meter hoog nog vriendelijker dan dat hij volgens de verhalen van Karim al is. ‘Dit is mijn meest speciale paard. Met hem rijd ik wedstrijden op hoog niveau. Ik ben met hem derde geworden een paar weken terug tijdens de Grote Prijs van CH De Wolden. Het is een prachtig paard, waar ik nog meer mee wil bereiken dan nu al het geval is. Misschien wel winst tijdens CH De Wolden volgend jaar’, vertelt hij met een knipoog. ‘Captain Z is al 5 jaar bij mij. Ooit wil ik hem wel verkopen, maar dat wordt moeilijk omdat ik aan hem gehecht ben.’

Ondertussen steken er nog meer nieuwsgierige hoofden uit de prachtige stallen op het terrein van Karim. ‘Allemaal jonge paarden die ik nu onder het zadel heb. Uiteindelijk gaan ze allemaal weer weg.’ De buurman van Captain Z krijgt een stevige aai over zijn neus. ‘This is a very nice, lovely horse. I expect much from him.’ Karim praat een beetje Nederlands, maar Engels en Frans gaat hem een stuk beter af. ‘Ik heb een keer per week Nederlandse les. Vanavond weer. Dat gaat redelijk, maar ik vind het wel moeilijk. Vooral de grammatica.’ Hij lacht erom. ‘Ooit gaat het me lukken.’

Derde zoon

Karim rijdt vanaf zijn zesde al paard. ‘Door mijn ouders ben ik op een paard gezet. Ik vond het leuk om te doen, maar in Libanon heb je geen kansen om op topniveau te rijden. Daarom twijfelde ik eerst of ik wilde doorzetten.’ Op zijn 15e kwam hij naar Nederland om stage te lopen bij Jan Broek. ‘Een geweldige tijd. Ik woonde bij de familie in en heb dat nog jaren gedaan. Ze noemen mij hun derde zoon. Ik voel me echt thuis bij hen. Uiteindelijk heeft die keus een grote impact gehad op mijn leven.’ De springruiter was steeds te vinden in de stallen bij Jan Broek en hij besloot pas in 2012 om zich permanent in Nederland te vestigen. Zijn huis ligt vlakbij het terrein van CH De Wolden en bij het huis van de familie Broek, maar ondanks dat hij hier echt thuis is, was hij de straat waarin hij later zou gaan wonen, nog nooit ingereden. Toen hij het huis met het land erbij zag, was hij verkocht.
En dat is niet zo gek. Achter en naast de stallen liggen hectares land. ‘Als ik wil, rijd ik zo door het weiland naar de familie Broek. ‘s Avonds train ik ook vaak op het land. Soms ook in de bak. De ondergrond is van een speciaal vezel dat ervoor zorgt dat het water wegloopt. Hoe hard het ook regent, ik kan altijd rijden.’ Ook de stallen zien er perfect uit. Ruime boxen met vers zaagsel erin. Een walhalla voor de paarden.

Karim moet lachen om de naam van de rubriek Bijzonder Boeren. ‘Aah, special farmers? Then call me a gentleman farmer.’ Hij doet alles zelf en voelt zich ook echt een boer. ‘Ik voel me thuis op het platteland. Dat is eigenlijk wel bijzonder, aangezien mijn familie in een grote stad in Libanon woont. Geen van mijn broers of zussen rijdt paard, ook mijn ouders niet. Het zijn echte stadsmensen.’

Passie

Af en toe reist deze Drentse paardenboer nog af naar Libanon. ‘Zo’n een keer in de drie maanden. Of ik het leven hier dan mis? Ja, dat wel. Maar ik rijd ook in Libanon paard. Ik ga naar stallen om zelf te rijden en om les te geven.’ Af en toe komt familie hierheen. Ruimte genoeg in het grote huis met de prachtige geblokte tegels en de hoek die speciaal is ingericht voor Duitse herder Ben die steeds met ballen aan komt sjouwen.

Paardrijden is de grote passie van Karim. ‘Ik houd ervan om met dieren om te gaan, de natuur vind ik prachtig en ik houd van de competitie tijdens wedstrijden. Alles komt voor mij samen in de springsport. Ik zou ook nooit meer ergens willen wonen zonder paarden om me heen.’