'Stijn hoort bij meubilair van kinderboerderij'

Hoogeveen - Jong geleerd is oud gedaan. Dat bewijst de 12-jarige Stijn de Lang uit Hoogeveen. Vanaf zijn 6e is hij te vinden op kinderboerderij De Beestenbult.

Eerst alleen om te helpen verzorgen, maar sinds een paar jaar bekapt hij ook de schapen, helpt hij met aanvegen, uitmesten en zelfs met bevallingen van schapen of geiten. 'Zelfs wanneer hij op school zit kan hij gebeld worden voor een bevalling', vertelt zijn vader Marco trots. Dat zal vanaf september wat moeilijker worden omdat hij dan naar het middelbaar onderwijs gaat. Niet in Hoogeveen, maar naar AOC Terra in Meppel. Hoe kan het ook anders: Stijn gaat de 'Groen-opleiding' volgen.

Gezellig na sluitingstijd

De passen vanaf zijn huis naar de kinderboerderij heeft hij nooit geteld, maar de weg kan hij hoe dan ook dromen. Sinds groep 4 mag Stijn alleen op de fiets, maar voor de vorm gaat hij op deze doordeweekse dag maar even lopend. 'Zaterdag en zondag ben ik altijd op de kinderboerderij te vinden. We sluiten in de zomer om 16.30 uur, maar meestal ben ik dan pas na 18.00 uur thuis. Dat vinden mijn ouders niet erg. Het is na sluitingstijd vaak nog gezellig. Dan nemen we de dag even door.' Vanaf de sluiproute is de weide waar de pony's staan al te zien. 'We hebben het land laatst afgezet. Binnenkort mogen ze weer dag en nacht buiten lopen. Dat vinden de dieren heerlijk.'

Stijn had laatst een lammetje dat werd verstoten door zijn moeder. Zijn vader had aangeboden dat het dier wel even in de schuur mocht overnachten zodat ze hem ook op tijd konden bijvoeren. 'De buren werden er wel een beetje gek van', vertelt Stijn lachend. `Een van mijn broers gaat al vroeg uit bed omdat hij zwemtraining heeft en daarom was Dwergje ook al vroeg wakker. Eerst mekkerde hij nooit, maar dat leerde hij later. Dus ook de buren werden er wakker van.' Dwergje is sinds een paar dagen weer terug op de kinderboerderij en begint al te mekkeren als hij Stijn in het oog krijgt. Op het gezicht van de tiener verschijnt een grote glimlach. `Hij kent me nog.'

Superkracht

Volgens Linda, die op de kinderboerderij werkt, hoort Stijn bij het meubilair. `Hij is hier elk weekend. Echt een superkracht.' Stijn loopt Linda voorbij en gaat meteen naar de twee Boergeiten die van hem de fles krijgen. `De moeder is overleden tijdens de bevalling. Ze zijn nu acht weken oud. Of ik het zielig vind als een dier overlijdt? Nee, daar heb ik geen moeite mee. Tuurlijk is het jammer dat een dier dat goede jongen geeft, komt te overlijden, maar het hoort er nou eenmaal bij. Sommige collega's op de kinderboerderij hebben er wel moeite mee. Laatst lag er een geit bij de weg en toen heb ik maar gezegd dat het eigenlijk net zo is als er een konijn overlijdt. Een geit is alleen wat groter.'

Dat Stijn de liefde heeft voor dieren en het verzorgen ervan is wonderlijk. `Geen van ons heeft dat', vertelt zijn vader. `We hebben vroeger wel een hond gehad en we hebben nu een schildpad en twee konijnen, maar liefde voor het boerenleven? Dat hebben mijn vrouw en ik niet.' Toch was het Marco die toestemde om het lam in huis te nemen. Hij haalt zijn telefoon erbij en laat filmpjes zien die zijn gemaakt toen de bijzondere logé er was. `Ik heb het vooral gedaan omdat ik vind dat Stijn het verdient. Hij toont zoveel verantwoordelijkheid. Wanneer we hem hier thuis iets vragen om te doen of de mensen van de kinderboerderij, dan doet hij het ook. Je kunt ervan uitgaan dat het gebeurt én dat het goed gebeurt.'

Handelaar

Zo wist laatst een vrijwilliger van de kinderboerderij niet hoe de lichtschakelaar uit moest. `Ze vroeg mij hoe het moest', vertelt de tiener. Vader Marco knikt. 'Dat vind ik mooi, dat een volwassene moet vragen hoe iets werkt aan een kind. Dat zegt genoeg over mijn zoon.'

Stijn zit nu in groep 8 van het Rastholt, maar volgt dus volgend jaar de Groen-opleiding in Meppel. Hij weet al precies wat hij daarmee kan worden. `Hovenier, loonwerker en zelfs dierenartsassistent.' Hij wil geen boer worden, maar wil later wel dichtbij Hoogeveen wonen op een boerderij met wat hobbydieren. `Iedere dag melken lijkt me niks, maar handelen in dieren zou ik wel leuk vinden. Laatst heb ik mijn eerste geld verdiend. Ik kocht konijnen van de kinderboerderij en verkocht ze daarna weer door. Daar heb ik wat geld mee verdiend.' Vader Marco lacht hard. `Ja, je moet ergens beginnen!'