'Ook met diabetes kun je je dromen nastreven'

Hoogeveen - Een van de teams die zaterdag 12 maart aan de start verschijnen van de Ronde van Drenthe is Team Novo Nordisk, een Amerikaanse ploeg die speciaal is opgericht voor wielrenners met diabetes. Alle renners hebben diabetes type 1.

Het team bewijst dat suikerziekte wel degelijk te combineren is met topsport. Een van de teamleden is de 30-jarige Martijn Verschoor uit Bovensmilde, die ook een jaar in Hoogeveen heeft gewoond en voor Krolstone (De Jong en Laan) heeft gefietst.
‘Op mijn 13e is bij mij diabetes type 1 geconstateerd’, vertelt Martijn. ‘Vroeger deed ik aan schaatsen en was mijn suiker in de wedstrijden, die veelal maximaal acht minuten duurden, goed te reguleren. In de wielersport koers ik afstanden van 80 tot 200 kilometer en duurt de koers twee tot vijf uur. Dan is het lastig te voorspellen hoe je suiker reageert, ook mede afhankelijk van het weer en de spanning die ik voel.’ Sensoren in zijn lijf, die hij sinds februari 2009 gebruikt, bieden uitkomst. ‘Met een sensor zie je hypo’s en hypers aankomen en kun je dus tijdig ingrijpen en schade aan het lichaam (nieren, organen, huid, doorbloeding enzovoort en zelfs de kans op amputaties en blindheid) voorkomen.’

Uiterste discipline

Team Novo Nordisk is erop gericht om wielrenners, maar inmiddels ook hardlopers en triatleten, op topniveau te laten sporten. ‘Veel mensen denken nog steeds dat je met diabetes niet kunt sporten en al helemaal dat je niet kunt winnen op het hoogste niveau. Team Novo Nordisk laat zien dat dat wel degelijk mogelijk is’, stelt Martijn. ‘Wel vergt het onder meer een uiterste discipline om je diabetes onder controle te krijgen en te houden.’
De Drent, die inmiddels een huurappartement in Spanje heeft zodat hij bijna altijd onder goede weersomstandigheden kan trainen, kijkt uit naar de Ronde van Drenthe. ‘Dit wordt de vijfde keer dat ik aan de start verschijn. Het is altijd mooi om een ‘echte’ koers over mijn trainingsgebied te rijden. Tegenwoordig ben ik niet zo heel vaak meer in Drenthe, maar ik ken nog elke kei en bocht. Helaas is de Ronde van Drenthe dit jaar geen tweedaagse meer, maar aan het internationale deelnemersveld is altijd te zien dat het een erg gewaarde koers is.’

Koudste editie ooit

‘Het eerste jaar (2012) dat ik hier koerste was voor Team Type 1. Dit was nog een mix van gewone renners en renners met diabetes. We reden twee podia bij elkaar en op de laatste dag werden we derde en wonnen wij alle overige truien. Het jaar erop kwamen wij voor het eerst met Team Novo Nordisk, ‘s werelds eerste volledig diabetes professionele wielerploeg, aan de start. De meeste renners van mijn ploeg wisten niet wat hen overkwam. Ze waren gewend om koersen te rijden zonder wind en veel klimmen. Dat maakt van deze wedstrijd een enorme leerschool voor onze renners. Ik werd in de achtervolgende groep in de ijsregen, het was de koudste editie ooit denk ik, in de finale verkeerd gestuurd. Dat was met nog 20 kilometer te gaan. We zijn toen uit de uitslag gehaald, dat was een zware domper.’ In 2014 kwam Verschuur direct vanuit de Tour de Mexico naar Drenthe met een voedselvergiftiging. ‘Dus die editie verliep ook niet hemaal lekker’, blikt hij terug. ‘In 2015 vorig jaar voelde ik mij heel goed en heb ik te veel met mijn krachten gesmeten om terug te komen in de kopgroep. In Dwars door Drenthe viel ik waardoor ik een knieblessure opliep en mij daardoor moest afmelden voor Milaan San Remo. Hopelijk gaat het dit jaar eindelijk eens volgens plan.’

Verwachtingen

Zijn verwachtingen voor de Ronde van Drenthe? ‘De koers is zwaar, je moet goed in vorm zijn, goed opletten en een klein beetje geluk hebben. Ik ga voor het podium. Ik sta te popelen om mensen te laten zien wat mogelijk kan zijn met diabetes. Om te laten zien dat het ook met diabetes mogelijk is je dromen na te streven.’