Alles of niets voor Annemiek van Vleuten

Hoogeveen - Eén van de kanshebbers bij de wereldbekerkoers voor dames van de Ronde van Drenthe is Annemiek van Vleuten. De 33-jarige Van Vleuten heeft er zin in.

Na een paar jaar van fysiek ongemak en een ploeg waarin ze zich niet zo goed thuis voelde, gaat ze er deze keer tegenaan met de dames van Orica Greenedge. ‘De Ronde van Drenthe is zeker een van de hoogtepunten van het jaar. Het is de enige Wereldbekerwedstrijd in Nederland en het is een wedstrijd die me goed ligt. Een paar jaar geleden ben ik zelfs eerste, tweede en derde geworden tijdens het weekend. Helaas heb ik de wereldbekerwedstrijd dat weekend toen niet gewonnen. Dat zou ik graag nog eens willen.’

Gesukkeld met gezondheid

Na het succesjaar 2010 heeft Van Vleuten enkele jaar gesukkeld met haar gezondheid en vorig jaar kende ze een ongelukkig buitenlands avontuur. ‘Het was erg jammer. Er waren afspraken gemaakt die niet nagekomen werden. Dat merkte ik al snel, maar er was niks meer aan te doen.’ Voor 2016 is Van Vleuten niet teruggekeerd naar vaderlandse bodem, maar is ze verkast naar het Australische team Orica Greenedge. ‘Ik voelde me meteen thuis in de ploeg’, vertelt ze. ‘Australië is een land dat me sowieso trekt en deze ploeg wil een echt Australische ploeg blijven. Dat betekent veel Australische renners met een enkele buitenlandse. Een ander voordeel is dat er ook mannen voor de ploeg rijden. Die rijden op pro-tourniveau. Dat betekent weer dat de infrastructuur binnen de ploeg gewoon veel beter is.’

Olympische Spelen

Niet alleen de Ronde van Drenthe is een belangrijk doel voor Van Vleuten. Eigenlijk zijn de Olympische Spelen in Rio de Janeiro het hoofddoel van dit jaar. Van Vleuten is kandidaat om mee te doen aan zowel de wegwedstrijd als de tijdrit. ‘De concurrentie voor plaatsing is wel hevig. Bij de wegwedstrijd mag Nederland met vier rensters meedoen. Ik zit bij de selectie van zes. Voor de tijdrit zijn er maar twee plaatsen.
De aandacht gaat eerst uit naar de Ronde van Drenthe. Dat is niet alleen een speciale wedstrijd omdat het de enige wereldbekerwedstrijd voor dames in Nederland is, maar ook omdat organisator Femmy van Issum na aan het hart van de rensters ligt. ‘Ze betekent veel voor het dameswielrennen. Zonder haar zouden we nog niet zijn waar we nu zijn met het dameswielrennen. Femmy zorgt ook dat alles tijdens de ronde tot in de puntjes verzorgd is. Mijn moeder gaat mee met de VIP-bus en dan heeft zij het erg naar haar zin.’

Vrijbuiters

Wat de koers zelf gaat brengen, is een grote vraag voor Van Vleuten. ‘Orica Greenedge is een ploeg van vrijbuiters. Dat is ook iets wat me aantrekt in de ploeg. We gaan in de aanval en zien wel waar het schip strandt. We zijn geen ploeg die bekeken rijdt en dan de eindsprint afwacht. Wij gaan voor alles of niets. Hopelijk wordt het de winst.’