Burgemeester Loohuis heeft drie wensen voor Ronde van Drenthe

Hoogeveen - Slechts een editie van de Ronde van Drenthe heeft burgemeester Karel Loohuis sinds zijn benoeming gemist.

‘Verder ben ik er volgens mij ieder jaar bij geweest. Het is een prachtig sportevenement en de damesronde is een van de weinige topwedstrijden op het gebied van wielrennen voor vrouwen in Nederland. Er zijn volgens mij maar twee andere wedstrijden die internationaal meetellen. Het is dus een belangrijk wielerevenement. Dat blijkt ook wel uit het feit dat de NOS verslag doet van de wedstrijd. Dat is toch prachtig. Dit jaar zal er ook weer een helikopter tijdens de Ronde van Drenthe in de lucht zijn.’
De burgervader houdt van wielrennen. ‘Los van alle dopingverhalen vind ik wielrennen een pure sport. De renners zoeken de grens op wat een mens aankan en het zijn geen piepers. Niks mopperen of mekkeren. Vallen betekent opstaan en doorfietsen. Daar houd ik van.’
Vorig jaar bezocht UCI-voorzittter Brian Cookson de 55e verjaardag van de Ronde van Drenthe. Loohuis: ‘Ik heb hem de hele dag mogen begeleiden. Dat was een belevenis. De UCI-topman was onder de indruk van de entourage. Die staat ‘solid as a rock’, zei hij. Hij was ook erg te spreken over de organisatie en de begeleiding van de teams. Het bestuur, vrijwilligers en Femmy en Huub van Issum zetten zich daar ook met hart en ziel voor in. Voor een dergelijk evenement is veel overleg en energie nodig. Daar heb ik veel bewondering voor.’
Dat de goede organisatie rondom Femmy en Huub blijft bestaan, is een van de wensen die de Hoogeveense burgemeester heeft voor de Ronde van Drenthe. ‘Want de continuïteit van de Ronde van Drenthe moet gewaarborgd blijven.’ Zijn tweede wens is dat sponsors stevig in de portemonnee tasten. Het wielerevenement zorgt volgens Loohuis voor een enorme exposure van zowel Hoogeveen als heel Drenthe. En nog een derde wens: ‘mooi wielerweer’, wat een mix van zon, wind en regen inhoudt. ‘Niet te veel regen omdat we het publiek niet willen afschrikken, maar de wedstrijd moet ook niet te makkelijk worden.’

Dat het bestuur van de Ronde van Drenthe dit jaar heeft gekozen voor minder wedstrijden is volgens Loohuis een goede keuze geweest. ‘De eisen van de bonden zijn nog strenger geworden en daarmee lopen de kosten op. Er was eigenlijk geen andere optie dan het beperken van het aantal wedstrijddagen. Ik begrijp dat sommigen het jammer vinden, maar het is een goede beslissing geweest. Ieder jaar moet de organisatie knokken voor sponsoring. Toch lukt het elk jaar uiteindelijk toch om de eindjes aan elkaar te knopen. Daar heb ik veel respect voor.’