Informatiemarkt over azc in Echten verloopt gemoedelijk

Echten – Er zou gesproken moeten worden van azc De Wolden in plaats van Echten. Dat opmerkelijke geluid viel gisteravond te horen bij de informatiemarkt over de komst van een asielzoekerscentrum tussen Echten en Ruinen. De sfeer was gemoedelijk.

Vooral voor het toerisme zou dat beter zijn. De inloopbijeenkomst in De Molenhoeve werd door zo’n 160 belangstellenden bezocht. Er waren voor- en tegenstanders, mensen die hun mening ter plekke iets bijstelden en anderen die faliekant tegen blijven. ‘Ik hoor hier overwegend positieve reacties, al zijn er ook mensen met kritische kanttekeningen’, zegt Aaron Arts, die werkzaam is voor Vluchtelingenwerk in het azc van Hoogeveen. ‘En er zijn aardig wat mensen die nu al interesse hebben om vrijwilliger te worden.’ Arts geeft in Hoogeveen op vrijwillige basis advies aan vluchtelingen. ‘Vooral over de asielprocedure, want dat is vooral juridisch en moeilijk te begrijpen voor vluchtelingen.’ De meest gestelde vragen gingen over vrijwilligerswerk.

Betaalde krachten

Elizabeth Tjerkstra, de senior medewerkster van Vluchtelingenwerk in Drenthe, liet weten dat Echten twee betaalde krachten krijgt toegewezen, plus een hoop vrijwilligers. ‘Er zullen ook vrijwilligers vanuit Hoogeveen naar Echten komen, omdat die al ervaring hebben. Wij werken nauw samen met het COA, maar zijn wel onafhankelijk en ja, soms botst het ook wel eens.’ 

Gemeenteraad

Veel mensen dichten de gemeenteraad een belangrijke rol toe in het proces rond de komst van een azc. Daarom ook stonden raadsleden zij-aan-zij om de mensen aan te horen. ‘Ik heb de meest extreme reacties gehoord’, zegt Tjalling de Wit van het CDA. ‘Van “de raad kan opdonderen” tot “laat de vluchtelingen morgen maar komen”. Als je met de mensen doorpraat, worden ze al een stuk redelijker’, bemerkte De Wit.

Henny Buld (Gemeentebelangen) begrijpt de zorgen van de mensen maar al te goed. ‘Die komt vooral voort uit onzekerheid. Je houdt je hart vast als er wat gebeurt, want dan heb je de kat in de gordijnen. Het is nogal wat en er kan tweespalt ontstaan, dat vind ik erg.’

Reacties

De rol van de gemeenteraad is beperkt, maar de raad kan volgens Tjalling de Wit wel randvoorwaarden meegeven aan het college. De PvdA maakte vrijdag bekend dat ze een debat wil met de hele raad over de azc-kwestie. ‘Dat willen wij juist niet, we willen er geen politiek overheen gooien’, zegt De Wit. Wel worden de reacties die gisteravond verzameld zijn, meegegeven aan het college. Vanavond komen de fractievoorzitters nog bij elkaar. Voor de raadsvergadering van morgenavond staat het azc niet geagendeerd. Wel wordt er over gesproken, want een aantal insprekers heeft zich alvast gemeld bij de griffie.

Aanrijtijden

De veiligheid was ook gisteravond één van de meest besproken onderwerpen. ‘Het bereik van de mobiele telefonie in het gebied, de veiligheid van het verkeer, aanrijtijden van politie en de veiligheid in het bos’, somt Harald Kodden namens de politie de issues op. ‘Angst kun je niet wegnemen, maar de mensen laten zich vanaf goed informeren en ze luisteren ook goed’, weet Kodden. Hij vertelt een omwonende over zijn ervaringen in het dorp Oranje en in Hoogeveen en benadrukt dat de veiligheidsmensen van het COA ook wel buiten de grenzen van het azc actief zijn.  ‘Je ziet dat die grens niet strikt gehanteerd wordt. Als een groep bewoners op de weg blijft hangen, dan heeft de beveiliging werk te doen. En ’s nachts slapen asielzoekers ook.’

Burgemeester Roger de Groot kijkt tevreden terug op de informatiemarkt. ‘Die is wat mij betreft gemoedelijk verlopen. Ik heb veel goede reacties gehoord, mensen hebben goede informatie gekregen. De opzet was goed, want iedereen kreeg de mogelijkheid om zich één-op-één te uiten.’