‘Kleine groep asielzoekers zorgde voor overlast’

Hoogeveen - Foto’s van buitenlandse winkeldieven op Facebook, een golf aan winkeldiefstallen, overlast en zelfs bedreigingen. Het was korte tijd onrustig in zowel winkelcentrum De Weide als de Tamboerpassage.

Een kleine groep asielzoekers leefde zich uit. Tot groot verdriet van ondernemers en asielzoekers die juist proberen hier een bestaan op te bouwen. De ondernemers zijn over het algemeen terughoudend over de problematiek die korte tijd hevig bleek te zijn. In de Tamboerpassage, waar een ondernemer boos een foto van een winkeldief op Facebook zette, houden ze de kaken op elkaar. Ook in winkelcentrum De Weide is men terughoudend. ‘De laatste twee weken is het weer rustig’, zegt eigenaar Fahram Suhkri van Delight Plaza goedmoedig. Het was volgens hem een kleine groep personen uit het azc die voor overlast zorgde. Dat hij door hen zelfs is bedreigd geeft hij toe. ‘Ze waren dronken. Je hebt overal slechte mensen tussen zitten. Ze zijn er nu niet meer, ze zijn opgepakt.’
Henri Offerein, eigenaar van onder meer de Albert Heijn in het winkelcentrum, was geschokt door de onverwachte omslag. ‘We zijn, net als heel Hoogeveen, positief in de komst van het azc gestapt en het ging ook erg goed. Het is opvallend hoe gemotiveerd en vriendelijk mensen uit Syrië zijn.’ Maar ineens was er een andere groep. ‘Er werd ontzettend veel gestolen. Als je links keek zag je iemand iets in de jas steken en wanneer je naar rechts keek ook.’ De diefstalhoos is inmiddels voorbij. ‘We hebben sinds anderhalve week geen last meer.’ Ook andere asielzoekers is de commotie rond deze amokmakers niet ontgaan. Bij de Albert Heijn zijn door goedwillende asielzoekers bloemen aangeboden, ter verontschuldiging.
Ronald Pijpers, voorzitter van de winkeliersvereniging in winkelcentrum De Weide, kent de verhalen, maar heeft zelf geen last gehad. De ondernemers in De Weide houden contact via een groepsapp en ook in de Tamboerpassage is dat het geval. Pijpers: ‘Die groepsapp hebben we afgekeken van de ondernemers uit het centrum. Het is een goed middel om elkaar snel op de hoogte te houden van bepaalde zaken. Toen ik de verhalen voor het eerst hoorde was er bij mij vooral sprake van ongeloof. De onrust lijkt nu weer voorbij. Ik snap de teleurstelling van mensen, maar we moeten er niet meer van maken dan het was.’
Politiewoordvoerder Wouter de Vries bevestigt dat er de afgelopen periode met name in winkelcentrum De Weide en de Tamboerpassage een toename van het aantal winkeldiefstallen te zien is. Aantallen zegt hij niet te weten. ‘Wat ik wel weet is dat er zowel Nederlanders als asielzoekers bij betrokken zijn geweest. Daar maken wij als politie geen onderscheid in. Veelplegers krijgen een winkelverbod, dat geldt voor zowel autochtonen als allochtonen. En nee, wij houden daarbij niemand de hand boven het hoofd.’
Medewerkers van politie, gemeente, winkeliersvereniging, azc en het Keurmerk Veilig Ondernemen zitten regelmatig met elkaar om tafel. Gisteravond nog. Alet Bouwmeester van het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers (COA) zegt dan ook bekend te zijn met de verhalen. ‘Wij proberen zoveel mogelijk samen te werken en mee te werken. Niemand is immers gebaat bij gedoe, of dat nu wordt veroorzaakt door Nederlanders of door bewoners van onze centra. Waar het gaat om opsporing is het echter een zaak van de politie. Dat neemt niet weg dat wij alert zijn op alles wat er gebeurt op de azc’s, maar wij kunnen niet iedereen gaan controleren.’