De Drentse Praam start de ‘VaarFietsTocht’: ‘Scheepvaart levend houden’

Hoogeveen - De Drentse Praam heeft plannen voor een Historisch Scheepvaartcentrum in Hoogeveen. Het project zit nog steeds in de ontwikkelingsfase. Daarom heeft voorzitter Albert Wolting van de Stichting Drentse Praam iets bedacht om de ‘vaart’ er in te houden: de ‘VaarFietsTocht’ in en rondom Hoogeveen.

Per dag kunnen maximaal vierentwintig personen aan de tocht deelnemen. De ene helft stapt op de fiets, de andere helft op de boot en maken allen een bijzondere tocht. ’s Middags wordt er gewisseld. Wolting stelt hiervoor zijn eigen schip de Caland beschikbaar, die nu aangemeerd ligt in het water achter de Welkoop

Tijdens de Open Bedrijvendag stond Wolting bij het oude pand van Agrifirm, dat geopend was voor publiek en waar hij de bezoekers vertelde over zijn ideeën. ‘Mensen wilden zich eigenlijk toen al aanmelden voor de tochten’, zegt Wolting lachend. ‘Scheepvaart leeft gelukkig nog steeds in Hoogeveen. Daarom zou het ook zo mooi zijn dat het Scheepvaartcentrum gerealiseerd wordt. We willen graag een scheepswerf met een werkplaats waar we een Hoogeveense praam na kunnen bouwen. In 2015 richtten we de stichting Drentse Praam op. We zijn nog steeds in gesprek met de gemeente, de provincie en Rijkswaterstaat over de locatie. We hopen dat daar binnenkort er meer duidelijkheid over komt.’

Beeld van heden en verleden

Het idee van vaartochten op de Hoogeveense Vaart zit al een tijd in het hoofd van Wolting. Varen op het nieuwe kanaal (1970) en de oude vaart (1850) geeft een beeld van heden en verleden. ‘Dat was wel een lastige, want een rondvaartboot aanschaffen kost al snel een ton. Zo’n investering kunnen we niet bekostigen. Op mijn schip de Caland kunnen 12 personen meevaren, daar gaan we mee van start. Zo is het idee van de ‘VaarFietsTocht’ ontstaan. Want niet alleen vanaf het schip kun je veel laten zien, ook met de mooie fietstocht komt je langs allerlei historische hoogtepunten.’

De ‘VaarFietsTocht’ wordt elke dinsdag gehouden in juni, juli en augustus en starten vanaf Gasterij De MolenHoeve in Echten (aan het kanaal bij Echten). De mensen die meevaren nemen een kijkje bij het bedieningscentrum van de Hoogeveense Vaart (Nieuwebrugsluis) aan de Zuidwoldigerweg. Een unieke kans. De fietsers bezoeken de expositieruimte van de Drentse Praam in een loods op Alteveer; vol met scheepvaarthistorie. Deze locatie was ook opgenomen in de fietsroute van Trappen, Happen en Stappen; een groot succes. Alle deelnemers waren verbaasd en keken hun ogen uit.’

Unieke boot

Dat is ook zo tijdens de vaartocht. ‘We komen langs de verschillende bruggen en sluizen in Hoogeveen en langs andere bezienswaardigheden. Tijdens de tocht wordt men daarover geïnformeerd. Ook het schip is uniek, gebouwd in 1955 als proviandboot. Het heeft de status van een varend monument omdat het schip er nog net zo uitziet als toen. Ook de originele 8 cilinder Kromhoutmotor staat er nog in, dat is een Nederlandse motor.’

Wie van geschiedenis houdt is dus meer dan welkom. Kaarten kunnen gekocht worden bij Punt H en kosten 27,50 euro, inclusief lunch(pakket) en koffie met gebak.