Barbier Kamal opent kap- en beautysalon in Meppel

Meppel – Hij heeft het nodige meegemaakt in zijn leven, maar dankzij zijn grote passie bleef Kamal Agha (43) altijd positief. Twee jaar geleden startte hij een eigen kapsalon in Hoogeveen en sinds vandaag worden klanten ook in Meppel geknipt en verzorgd.

Aan de Hoofdstraat 109 werd de afgelopen tijd tot in de late uurtjes geklust. Het resultaat mag er zijn: de voormalige conceptstore van Your own shop is volledig gerenoveerd. Voor in de zaak prijken de grote stoere stoelen die meteen de link leggen met de ambacht van een barbershop.

Achter in het enorme pand zijn verschillende ruimtes ingericht, waar schoonheidsspecialisten behandelingen uitvoeren. Zo kunnen klanten in de kap- en beautysalon hun wenkbrauwen laten epileren of tatoeëren, brengen de schoonheidsspecialisten (permanente) make-up aan en is er een nagelstudio. ‘Het is een heel groot gebouw, dus er was ruimte genoeg om uit te breiden.’

Voor Kamal is de uitbreiding van zijn kapsalon in Hoogeveen naar een beautysalon en barbiershop in Meppel een wens die in vervulling gaat. ‘Meppel heeft iets, ik weet niet hoe ik dat kan uitleggen. Het is een gevoel. Ik wist meteen dat als ik een 2e salon zou openen, dat in Meppel zou zijn’, zegt de gepassioneerde kapper.

Ambacht

Voor Kamal Agha is knippen zijn lust en zijn leven. ‘Zonder haar, geen leven’, lacht hij. Het knippen is Kamal met de paplepel ingegoten. ‘Mijn vader was barbier in Syrië, een heel ambachtelijke kapper. Hij had van die mooie borsteltjes en gebruikte mesjes om perfecte kapsels en baarden te creëren. Ik vond dat geweldig. Op mijn 15e ben ik bij hem in de leer gegaan. Helaas is hij overleden toen ik net 18 was. Vanaf dat moment runde ik de zaak.’

Wanneer de oorlog uitbreekt, moet Kamal – samen met zijn familie – vluchten om te overleven. ‘Als we waren gebleven, had mijn zoon het leger in gemoeten. Dat wilde ik echt niet, daarom zijn we vertrokken. Later zag ik op tv dat het dorp waar we woonden compleet verwoest is.’

Verblijfsvergunning

Kamal en zijn gezin komen in Libanon terecht. Hier zijn ze wel veilig, maar lukt het ze amper om rond te komen. ‘Als vluchteling verdien je daar maar de helft van wat eigen inwoners krijgen. Daarom ben ik naar Nederland gegaan. Het was moeilijk om mijn gezin achter te laten, maar dat kon helaas niet anders. Ik werd opgevangen in verschillende asielzoekerscentra. Toen ik in Drachten zat, kreeg ik een verblijfsvergunning en heb ik meteen werk gezocht.’

Hij gaat aan de slag bij een kapper in Drachten. ‘Hij kon een beetje Arabisch en legde mij dan uit wat de klant wilde. Dat ging goed, maar dat maakt advies geven wel heel lastig. Op een gegeven moment deed ik wat ik zelf mooi vond. Dat werkte, want klanten waren erg tevreden. In Drachten heb ik een inburgeringscursus gedaan en ik leerde de taal in de kapsalon.’

Uitbreiding

De kersverse Nederlander krijgt een woning toegewezen in Hoogeveen en dan komen ook zijn vrouw en 3 kinderen hier naartoe. De wens om, net als in Syrië, een eigen kapsalon te runnen is er dan nog steeds. Met behulp van klant - en later goede vriend - Bas van Dijk lukt het Kamal om die wens uit te laten komen. ‘Hij heeft mij geholpen met al het papierwerk, want dat is nog wel lastig als je pas net de taal kent’, zegt de barbier.

Twee jaar geleden gaan de deuren van Barbershop & Kapsalon Kamal open aan de Nije Nering in Hoogeveen. Het loopt direct storm en het gaat zelfs zo goed, dat Kamal nadenkt over uitbreiding. ‘Mijn neefjes en zoon zijn bij mij in de leer gegaan en kennen het vak nu ook goed. We hebben nu genoeg mensen om iedereen te kunnen knippen: mannen, vrouwen en kinderen. Inmiddels zijn er ook schoonheidsspecialistes bij gekomen. We hebben een mooi team’, zegt Kamal.

Op het gebied van beauty en haar biedt de salon in Meppel dus voor ieder wat wils. ‘Ik kan zelf ook alle kapsels knippen, maar ik ben en blijf natuurlijk een barbier’, aldus de ondernemer.

Opening

Beauty- en Kapsalon Kamal gaan vanmiddag open voor publiek. Het pand is feestelijk aangekleed en er zijn allerlei leuke acties. Bezoekers krijgen een hapje, drankje, korting als ze een eerste huidbehandeling plannen en natuurlijk een rondleiding. Daarnaast krijgen de eerste 50 klanten een maskertje of haarwax cadeau.