‘RYLA leerzaam, waardevol en onvergetelijk’

Hoogeveen - De spanning stijgt bij Rotaryclub Hoogeveen en Rotary Hoogeveen-De Wolden. Vrijdag start het driedaagse RYLA weekend. Een project dat eens in de twee jaar wordt gehouden, waarin dertig ambitieuze jongeren uit de regio worden getraind op onder meer leiderschap.

Het RYLA weekend is een uitermate leerzaam, waardevol traject én een onvergetelijke ervaring, weet Maarten Molenberg. In 2013 was hij zelf deelnemer en tegenwoordig als Rotarian nauw bij de organisatie betrokken, als geen ander.

Molenberg was destijds een jonge ondernemer met een reclamebureau. ‘Mijn stiefvader zat bij Rotary Hoogeveen–De Wolden en vroeg of ik mee wilde doen aan het weekend. Ik was direct enthousiast.’ Het was in 2013 de eerste keer dat de beide rotaryclubs uit deze regio het weekend organiseerden. RYLA is een wereldwijd Rotary-project dat op dat moment in Nederland nog slechts op drie locaties werd gehouden. Omdat het een dusdanig succesvol trainingsproject voor jongeren met ambitie is, vindt het inmiddels plaats bij veel meer Rotaryclubs in het land.

Workshops en lezingen

Het weekend zit vol workshops en lezingen met als doel het verder ontplooien van leiderschapskwaliteiten. ‘Wat mij aansprak was dat er interessante sprekers waren uitgenodigd. Ik wilde bovendien graag verder groeien. Wat ik ook leuk vond was dat RYLA je uit je comfortzone haalt, want normaal gesproken heb je toch vooral contact met gelijkgestemden zoals vrienden en studiegenoten.’

Deelnemers zijn studenten of jongeren die net aan een carrière zijn begonnen tussen de 18 en 28 jaar. Werkgevers kunnen jonge werknemers met groeipotentieel voordragen voor deelname, maar bedrijven kunnen ook een blanco plek beschikbaar stellen voor jongeren zonder connecties. Dit jaar is ervoor gekozen om meer lokale ondernemers erbij te betrekken. ‘Ook voor hen zit er wat in het vat’, benadrukt Molenberg. Er zijn dit keer zo’n 30 deelnemers en zo’n 20 ondernemers die het RYLA weekend ondersteunen. Per twee deelnemers is er een Rotarian die hen als coach begeleidt.

Achtbaan

Terugblikkend vertelt Molenberg: ‘Het RYLA weekend heb ik ervaren als een achtbaan. Het was heel intensief. Je doet zoveel ervaring op en zoveel verschillende indrukken. Iedereen heeft van nature een bepaald schild om zich heen. Bij vrijwel alle deelnemers viel dat schild er op vrijdagavond al vanaf. Iedereen stelde zich kwetsbaar op. Dat heeft te maken met de setting, met de coaches, met de sprekers et cetera. Ik heb er veel van opgestoken.’

Maar de meeste indruk dat weekend heeft de zogenaamde elevator-pitch gemaakt. ‘Je stond tegenover een acteur en in 1 minuut moest je je doel bereiken. Dat doel kon bijvoorbeeld zijn: overtuigen of een product verkopen. Het dwingt je om creatief te zijn.’ Een van de workshopbegeleiders dit jaar is professional Ilona Eichhorn, die onder andere Tweede Kamerleden traint in debatteren. Aan het eind van het weekend wordt een slotdebat gehouden, waar een stelling moet worden verdedigd. Het zorgt steevast voor pittige discussies. Aansluitend wordt een winnaar gekozen. ‘Dat maakt dat er ook rivaliteit voelbaar is’, weet Molenberg. ‘Het slotdebat was mijn eerste echte ervaring met debatteren. Je krijgt daarbij gereedschap van de coaches. Dat is fijn.’

Nieuwe vormen van samenwerking

Elke editie wordt een ander thema gekozen. In 2013 draaide het om werkloosheid. Dit jaar is het thema: Nieuwe vormen van samenwerking, toegespitst op energietransitie. ‘We moeten af van de fossiele brandstoffen en meer naar duurzame energie toe. De rode draad tijdens het RYLA weekend is : hoe gaan we dat doen en welke samenwerking is daarvoor nodig?’

RYLA vindt plaats in de Steenbergerhoeve in Zuidwolde . Het slotdebat wordt zondagmiddag gehouden in de raadszaal van het gemeentehuis in Zuidwolde.

Molenberg, die inmiddels geen reclamebureau meer heeft, maar net terug is van een wereldreis op de motor en dit jaar een bedrijf heeft opgericht dat zich richt op de organisatie van motorreizen, had het RYLA weekend als deelnemer voor geen goud willen missen. ‘RYLA was leerzaam, waardevol en onvergetelijk.’<eindpunt>