Sportspecial: Menno Volkerink wil met Olhaco publiek vermaken

Hoogeveen - De 37-jarige Menno Volkerink uit Meppel staat met de heren van Olhaco voor een ware krachtproef. Voor het eerst staat hij als hoofdtrainer aan het roer, nadat hij drie jaar trainer was van Heren 2 van Olhaco. Na de wonderbaarlijke ontsnapping vorig seizoen, waardoor de ploeg ternauwernood in de eerste divisie bleef, wil hij die degradatiezorgen komend seizoen niet opnieuw meemaken.

'We gaan voor ‘een avondje NAC’in Hoogeveen’,  zegt hij.

Na een lange volleyballoopbaan bij Flash Nieuwleusen, Side Out, Meppel AZ en een ernstige enkelblessure leek zijn carrière ten einde. ‘Ik dacht dat het klaar was, maar de trainer van Heren 1 van Olhaco belde mij of ik bij hen wilde spelen. Ik heb toch besloten dat te doen. In mijn nadagen heb ik de mooiste belevenissen op volleybalgebied meegemaakt.’ De spelverdeler speelde jaren in de eerste divisie, waarna hij in 2015 stopte met volleybal. Volkerink had op dat moment niet de ambitie trainer te worden, maar ging de uitdaging wel aan om Olhaco Heren 2 te trainen. Hij reikte daarmee tot de derde divisie, waarna afgelopen zomer zijn loopbaan opnieuw een onverwachte wending kreeg. ‘Ik werd gevraagd om Heren 1 te trainen. Het was een enorme uitdaging, want er waren nog maar drie spelers over.’

Er vond namelijk een leegloop plaats, want Paul Dierdorp, Jarno van Timmeren, Thijs Scholte, Elmar Brinkhuis, Daan Hakkers en trainer Dennis Luider vertrokken. ‘Ik was blij dat Sander Kemperman, Alex Dijkstra en Jorick Strijker hun nek hebben uitgestoken en gewoon gebleven zijn, wat er ook zou gebeuren. Dat heeft mij als trainer echt geholpen,’ zegt Volkerink. Vervolgens moest de nieuwe trainer op zoek naar nieuwe spelers. ‘Ik heb spelers benaderd. Het liefst spelers uit Hoogeveen en anders zo dicht mogelijk bij huis. Eigenlijk hadden we dat in snel tempo op orde. De grootste uitdaging hebben we nu al gehad. Er moest een kwalitatief goed team staan. Dat is volgens mij gelukt. We hebben nu een team van negen spelers, die passen in het plaatje en prestaties willen leveren. Het is maar goed dat we niet gedegradeerd zijn, want in de tweede divisie hadden we dit team niet gehad.’ Middenman Rens Meijer en spelverdeler Bert Bril kwamen over van eredivisionist Zwolle. Van Zwolle 3 maakte spelverdeler Jitte Tavenier de overstap naar Olhaco. Steffen Onvlee kwam over van Heren 2 en middenman Maarten Bisschop sluit incidenteel aan. De zesde aanwinst is de Pool Pawel Cieslar, die op het tweede niveau van Polen heeft gespeeld. Oud-speler Jarno van Timmeren gaat ook een rol spelen bij Heren 1.

‘Er zullen ook jeugdspelers meetrainen. We proberen jeugd op stoom te krijgen, maar dat kost tijd. Het is zaak om jeugdspelers voor de club te behouden.’ Afgelopen seizoen coachte Volkerink één keer bij Heren 1 en dat leverde direct één van de weinige 4-0 zeges op. Dat hielp mee om uiteindelijk op 0,003 punt in de eerste divisie te blijven. ‘We doen het komend seizoen niet alleen voor handhaving. We willen niet weer in de onderste regionen eindigen. We moeten het publiek wat bieden, een mooie sfeer creëren. Een wedstrijd moet een grote belevenis zijn voor het publiek. We gaan voor ‘een avondje NAC’ in Hoogeveen. Het eerste herenteam moet wat uitstralen. Het is belangrijk een verbinding met het publiek te maken. Ook zou het mooi zijn als de nieuwe spelers een binding met de club krijgen. Daar werken we aan. We bouwen aan een volledig nieuw team en dat is een fantastische uitdaging. Er moeten zes nieuwe spelers ingepast worden. Ik kan mij als trainer ook ontwikkelen. Ik vind het heel bijzonder dat ik de ruimte heb gekregen om trainer van een eerste divisieteam te zijn. Ik zoek goede, ervaren mensen om me heen. Oud-speler Jheffry Albertoe gaat bijvoorbeeld speciale trainingen verzorgen.’