10 Mijl tegen Kanker zet zich in tijdens Dam tot Dam Loop; ‘Deze ziekte moet gewoon de wereld uit’

14 Hoogeveense hardlopers zetten zich komende zondag in tijdens de Dam tot Dam Loop in Amsterdam om geld in te zamelen voor onderzoek naar kanker. Het is een van de wensen van Esther Haag (42) om deze te lopen met vrienden, nadat in 2016 borstkanker bij haar werd vastgesteld.

‘Het geld dat we inzamelen komt direct ten goede aan de Antoni van Leeuwenhoek Foundation, die is verbonden aan het Antoni van Leeuwenhoek Ziekenhuis in Amsterdam. Daar ben ik behandeld. Deze ziekte moet gewoon de wereld uit.’

Onder het genot van een wijntje stelde ze het vorig jaar voor aan haar vriendinnen. ‘Zullen we de Dam tot Dam Loop samen lopen? Iedereen stemde natuurlijk voor. Wat konden ze anders’, zegt de Hoogeveense lachend. ‘Ik had de oproep vorig jaar al voorbij zien komen, maar toen werd ik nog behandeld. Als ik beter zou worden, wilde ik deze loop heel graag doen. Maar dan wel met een team en om geld in te zamelen voor het goede doel. Ik vind het belangrijk dat er meer onderzoek gedaan kan worden naar behandelmethoden tegen alle soorten kanker. Als ik 5 jaar eerder mijn diagnose gekregen had waren er minder mogelijkheden voor mij geweest om weer beter te worden. Ik ben het levende bewijs van de leus Meer onderzoek is minder kanker!’.

Borstkanker

In 2016 kreeg Esther zelf de diagnose borstkanker. ‘Ik ging naar de huisarts in verband met een borstontsteking. Tenminste, dat dacht ik. De dokter dacht ook dat het een ontsteking was, maar stuurde me voor de zekerheid toch door. In het ziekenhuis werd een mammografie gemaakt, maar dat is moeilijk als je jonger dat 40 jaar bent in verband met de dichtheid van het weefsel. Ook daar dachten ze dat het een ontsteking was en dus kreeg ik antibiotica mee.’ Om zeker te weten dat alles goed was, werd er na de kuur toch nog een echo gemaakt. ‘Een van de lymfeklieren bleek toch nog opgezet te zijn, ondanks de kuur. Daar zijn puncties uitgenomen.’

Niet lang daarna hoorde Esther dat het mis was. ‘Het ergste was het wachten. Ze weten dat er iets helemaal mis is, maar er is nog niet bekend hoe ernstig het is en of je beter kunt worden. Onze Ruben en Saar (tweeling) waren toen nog maar 3 jaar. Je bent dan zo bang dat je kinderen zonder jou opgroeien.’

Esther informeerde waar de meeste mogelijkheden waren qua behandelingen en werd doorverwezen naar het Antoni van Leeuwenhoek Ziekenhuis in Amsterdam. ‘Ik had het geluk dat er een mooie samenwerking mogelijk was tussen Amsterdam en Hoogeveen. De operaties onderging ik in Amsterdam, maar de kuren en chemotherapie kon ik volgen in Hoogeveen.’

Opnieuw hele traject door

Nadat Esther 6 chemokuren had gehad, een jaar immunotherapie en twee operaties had gehad, dacht ze klaar te zijn. Maar het mocht niet zo zijn. In 2017 ontdekte ze een bult in haar borst. ‘Eerst dachten ze dat het een voorstadium van borstkanker was, maar het bleek uiteindelijk toch weer borstkanker te zijn.’ Opnieuw moest ze het hele traject door. ‘Beide borsten zijn toen ook weggehaald.’

Gelukkig voelt Esther zich nu kiplekker en gaat het harstikke goed. Ze is druk in training voor de loop komend weekend en probeert niet te veel naar het verleden te kijken. ‘Ik denk dat deze loop een afsluiting is, geestelijk dan. Ik moet nog steeds vaak voor controle naar het ziekenhuis. Ook volgt er nog een hersteloperatie. Ik ben niet iemand die continu achterom kijk en prijs me gelukkig dat ik, zoals het nu lijkt, de dans ben ontsprongen. Een vriendin van ons overleed vlak voordat ik ziek werd ook aan kanker. Misschien dat ik er daarom wel heel nuchter onder ben. Ik ben gewoon ontzettend blij dat ik nog leef.’

De loop laat Esther mooi over zich heenkomen. ‘Emoties zullen best wel omhoogkomen tijdens het rennen, maar dat mag. Ik schaam me niet voor wat er is gebeurd met me. En ik blijf genieten van de kleine dingen. Saar en Ruben hebben met veel andere kinderen van lopers van het team hun best gedaan om geld op te halen. Zo heeft Ruben met zijn vriendjes op school flessen ingezameld en verkocht Saar met vriendinnetjes ranja op de Pulledag. Ook een aantal tienerdochters van vriendinnen verkocht zelfgebakken taarten. Daar haalden ze 250 euro mee op. Dat is zo ontzettend lief en dat raakt me zo.’ Team 10 Mijl tegen Kanker heeft al 12.500 euro op de teller staan. Het doel van Esther is 20.000 euro.

Team 10 Mijl tegen Kanker bestaat uit Esther Haag, haar vriend Edgar Meijer, Arnold Jansen, Ida Schmidt. Martine Mulder, Joy de Vries, Marc de Maat, Esther Weppner, Heleen van Dorst, Henriëtte Visscher, Sandra Dedemsvaart, Cecille Hartgers, Pim Holthof en Stefan Fieten. De lopers worden ondersteund door Leandra Vossenberg, Lilian Mulderij, Karen Mulderij, Rianne Mulderij en Simone Strijker.