Spanning stijgt voor streekbezoek koningspaar: 'Deze kans komt maar één keer in je leven voorbij!'

De spanning stijgt langzaam maar zeker in de regio, want woensdagmorgen krijgen diverse gemeentes bezoek van koning Willem-Alexander en koningin Máxima. Er staan locaties in de gemeenten Hoogeveen, Meppel en Westerveld gepland, voor De Wolden is Veeningen uitverkoren.

Koning Willem-Alexander en Koningin Máxima worden bij aankomst in Hoogeveen welkom geheten door de commissaris van de Koning Jetta Klijnsma. Vervolgens spreekt het koninklijk paar met oprichters en deelnemers van de initiatieven ‘De Smederijen’ en ‘Jong Hoogeveen’ in Grandcafé Marron aan de Hoofdstraat.

Fokker

De koning en koningin vervolgen hun bezoek aan Hoogeveen bij GKN Fokker. GKN Fokker is één van de grootste werkgevers in de streek. Het bedrijf ontwikkelt vliegtuigonderdelen van composiet voor onder andere het gevechtsvliegtuig, de F-35. Composiet zorgt voor lichtere en duurzamere vliegtuigen en minder CO2-uitstoot. Het paar krijgt een rondleiding en uitleg over de stealth technologie waardoor vliegtuigen niet zichtbaar zijn op radarbeelden.

Carla Sloots (44) van de werkgroep Steenbergerpark Leeft mag koning Willem-Alexander en koningin Maxima uitleg geven over het Steenbergerpark samen met Grietje Loof van IVN Hoogeveen.

Sloots verheugt zich op het koninklijk bezoek. ‘Ik vind het heel fijn dat ze bij ons in Zuidwest-Drenthe komen voor een streekbezoek en in gesprek gaan met mensen die betrokken zijn bij burgerinitiatieven. Een hele eer dat ik hiervoor gevraagd ben. Deze kans komt namelijk maar één keer in je leven voorbij!’

Diverse initiatieven

Sloots zit als vrijwilliger in het bestuur van de werkgroep Steenbergerpark Leeft. ‘De werkgroep wordt door De Smederijen van Hoogeveen financieel ondersteund, maar ook met materialen en een groot netwerk. Bij De Smederijen van Hoogeveen draait het om bewonersparticipatie: bewoners krijgen de mogelijkheid om ideeën en plannen voor het verbeteren van hun leefomgeving te ‘smeden’ en uit te voeren. Tegelijkertijd houden zij het budget in de gaten. Onze werkgroep is 5 jaar geleden gestart met diverse initiatieven om het park leefbaarder, veiliger en mooier te maken voor de direct omwonenden. Maar zeker ook voor de regio, omdat er in het Steenbergerpark evenementen worden georganiseerd die vrij toegankelijk zijn.’

‘Ik heb als voorbereiding een aantal dingen op papier gezet. Bijvoorbeeld wat er de afgelopen 5 jaar is gebeurd op het gebied van samenwerkingen omtrent het Steenbergerpark en welke ondersteuning we daarbij hebben gekregen van De Smederijen van Hoogeveen. Daarnaast heb ik opgeschreven wat er heel goed gaat en wat verbeterpunten zijn. Zo hoop ik de vragen van het koningspaar ontspannen te kunnen beantwoorden.’

Gezonde spanning

Ook Grietje Loof van IVN Hoogeveen is net zo enthousiast. ‘Zo langzamerhand krijgt het meer beeld en een gezonde spanning maakt zich van mij meester. Niet zozeer om de inhoud, maar meer de nieuwsgierigheid over hoe het gaat. Wat van minuut tot minuut wordt uitgestippeld en hoe er in het ‘echt’ aan toe zal gaan. Ik voel mij zeer vereerd. En al weet ik het al een mooi tijdje, het wordt nooit gewoon. Het is bijzonder. En dat is het!’

Het duo wil het koningspaar meegeven dat het belangrijk is om burgeninitiatieven de ruimte te geven binnen enkele kaders. ‘Niet alleen door financiële steun, maar ook door begeleiding en hulp bij het verbinden. Alleen ga je soms sneller, maar samen kom je echt verder. De informatieve rol die De Smederijen van Hoogeveen heeft, is van onschatbare waarde. De Smederijen zijn een zeer laagdrempelig aanspreekpunt voor burgers met dromen en wensen voor hun directe leefomgeving.’

Veeningen

In Het Groene Hart in Veeningen gaan de koning en de koningin in gesprek met vrijwilligers die dit project hebben gerealiseerd.

‘Sinds dat dit nieuws bekend is stijgt de spanning in Veeningen. Eerst was er natuurlijk het gevoel van erkenning en waardering voor het feit dat de keuze is gevallen op dit project. De Veeningers vinden dit de hoogste waardering die je zou kunnen krijgen’, zo laat voorzitter Jan Slagter van Plaatselijk Belang Veeningen weten.

Slagter zag dat een groep van vooral vrijwilligers moest gaan nadenken over praktische zaken. ‘Hoeveel bezoekers komen hier op af, waar moet men parkeren en hoe kunnen we het Groene Hart “koningsproof” maken. Zoals we dat in Veeningen gewend zijn, werd er meteen doorgepakt.’ Dat betekende in overleg gaan met de gemeente, provincie en politie en daarbij goed aangeven wat de eigen voorkeuren en wensen zijn.’

Gaandeweg kwamen er volgens Slagter steeds meer aandachtspunten. ‘Moet er voor het koninklijk paar toiletgelegenheid zijn? Moeten we reclameborden weghalen? Kan de glascontainer blijven staan? Zomaar wat zaken die voorbijkwamen.’