Diamanten bruidspaar Blanken: ‘Zeg elke dag: Ik houd van je’

Zestig jaar getrouwd, al langer een stelletje en nog altijd verliefd. Bakkersvrouw Geke Blanken uit Hoogeveen is overtuigend: ‘We zeggen elke dag: ik houd van jou. Dat is belangrijk.’

Klaas Blanken (85) en Geke Blanken (83) vierden zondag in de tuin van een van hun drie dochters het diamanten huwelijksfeest. ‘Dat was erg fijn. Het was mooi weer en we hadden de familie bij elkaar. Dat is echte rijkdom. We hebben drie dochters, acht kleinkinderen, een achterkleinkind en nog twee op komst.’

Stoelendans

De geboren en getogen Hoogeveners leerden elkaar na de oorlog kennen tijdens een buurtfeest. ‘Ik woonde aan de Zuiderweg, Klaas aan de Kerkstraat. Klaas kwam naar ons buurtfeest. We kenden elkaar wel een beetje van de gymnastiek, maar het gebeurde echt tijdens de stoelendans. Klaas en ik waren allebei te laat voor een stoel. Ik was nog heel jong; 16. Ik vond hem een interessante jongen, maar wist nog niet dat het zo’n grote liefde zou zijn. Zeven jaar hadden we verkering. We waren zelfs verloofd. In die tijd was het in dat je je verloofde tijdens de kerstdagen.

De eerste bakker van zuid

Klaas en Geke Blanken startten na hun trouwen een bakkerij. ‘Zijn broer had de bakkerij van zijn vader. Wij waren de eerste bakker van zuid.’ Klaas en Geke hadden eerst een winkel in de Nije Nering (zelfs eerst een noodwinkel), later nog een in de Grote Beer en vervolgens aan de Schutstraat. De winkels en de bakkerij zijn inmiddels verkocht aan Floor en Annet Plaizier, maar Klaas en Geke wonen nog altijd boven de winkel aan de Schutstraat. Zo kunnen zij elke dag vers brood halen beneden. ‘Een halfje wit en een halfje bruin. We ontbijten lekker aan tafel.’

Reislust

Na de verkoop van de bakkerswinkels trokken de echtelieden de wijde wereld in. ‘Amerika, India, Zweden, Israël’, somt Geke op. Het reizen kan niet meer nu beide echtelieden kwakkelen met hun gezondheid. Allebei hebben ze te maken met kanker. ‘Maar we hopen nog even bij elkaar te zijn’, zegt Geke vastberaden.

Vrienden

Koken doet Geke niet meer. ‘We krijgen de maaltijden van slager Drent en we hebben veel mensen om ons heen die helpen. Zo fijn. Maandag is er nog voor ons gekookt door vrienden, ze noemen ons opa en oma. En ook aan de vrienden de Probus-club (Rotary voor gepensioneerden) hebben we veel steun. We tellen onze zegeningen, als je het maar wil zien.’