Ontknoping EK in Veeningen: goud voor Duitser, brons voor Kersten

Veeningen - Het was zondag een spannende ontknoping, maar uiteindelijk mocht de Duitse ruiter Philipp Schulze Topphoff met het Europees kampioenschap Young Riders naar huis. Gedurende alle meetellende ritten hield hij het hoofd het meest koel en zo greep hij op de slotdag van het EK in Veeningen de hoogste jeugdtitel in de hippische springsport.

Met twee foutloze ritten op deze slotdag wist Schulze Topphoff de concurrentie op afstand te houden. De Spaanse Paloma Barcelo, die al aan zeven jeugdkampioenschappen had deelgenomen, werd tweede. Met een kapotte knie (gescheurde kruisbanden) eindigde Lars Kersten uit het Limburgse Egchel heel knap als derde. Ruim een week geleden werd hem door zijn behandelend arts nog afgeraden om aan dit EK deel te nemen. Met hulp van zijn fysiotherapeut kon Kersten toch aan de start verschijnen en - na het teamgoud op vrijdag - greep hij zondag de bronzen medaille bij het individuele springen voor Young Riders.

Op dreef

Goud was iets te veel van het goede voor Kersten, want zijn paard H-Cassino wierp in beide slotwedstrijden een balk, terwijl z'n concurrenten de hindernissen lieten staan. Vooral Schulze Topphoff was op dreef. Met Concordess Nrw maakte de jeugdige inwoner van Havixbeck (bij Münster) geen fouten en zo reed hij solide naar de overwinning. Toch kende ook hij zijn moeilijke punten in het parcours dat bouwer Louis Konickx had neergezet. 'Vooral de laatste draai naar de driesprong... die vond ik erg moeilijk, maar gelukkig ging het goed en kostte mij dat geen strafpunten.' Schulze Topphoff heeft in het verleden trouwens al eens een paar EK’s gereden, maar of hij dat in de toekomst gaat doen is te betwijfelen. Vanwege zijn leeftijd, 21 jaar, rijdt hij volgend jaar niet meer bij de Young Riders, maar moet hij zich bewijzen tussen de huidige Duitse topruiters.

De tweede plaats was weggelegd voor de Spaanse Paloma Barcelo, die met haar paard Inez een prima indruk maakte op de laatste dag. Deze combinatie wierp geen enkele balk af, maar kreeg in beide rubrieken een strafpunt in verband met tijdsoverschrijding. Daardoor bleef zij Lars Kersten voor. De Limburger had de pech dat er tweemaal een balk viel. Maar toch kijkt de jonge ruiter, die eveneens met zijn laatste jaar bij de Young Riders bezig is, tevreden terug op dit EK: 'Ik had dit niet gedacht. Mijn arts wilde liever niet dat ik zou meedoen, maar de fysiotherapeut zag wel mogelijkheden. Hij heeft mij geweldig goed getapet voor ieder wedstrijd en daardoor hield mijn knie het.'

Door ruim een week geleden een beetje te voetballen, scheurden zijn kruisbanden af, waardoor zijn EK-deelname plotseling op losse schroeven kwam te staan. Toch lukte het Kersten om mee te doen, met dank aan zijn vader: ruiter Piet Kersten. 'Ik kon geen parcours lopen om de zaak goed uit te meten, dat heeft mijn vader gedaan. Hij heeft mij daarmee enorm geholpen.'

Prima prestatie

Bondscoach Luc Steeghs toonde zich zondag uiterst tevreden. Zijn pupillen wonnen teamgoud bij de Young Riders, en nu was er dus brons in het individuele klassement. 'Wanneer dat in eigen land gebeurt, kun je alleen maar tevreden zijn. Onze ploegen bestaan uit jeugdige toppers en dat hebben ze in Veeningen met hun prima prestatie onderstreept', aldus Steeghs. CH de Wolden-voorzitter Christiaan Hendriksen, die met zijn organisatie voor het eerst een grote internationale titelstrijd mocht organiseren, was na afloop lovend over de vele vrijwilligers: 'Zonder hun enorme inzet was dit concours niet zo mooi geweest als nu. Ze hebben geweldig werk verzet en de organisatie is trots op hen.'