Maandaggevoel: Henriëtte Meppelink
Door Henriette Meppelink

Verblijfsvergunning

Hoogeveen - Tranen rollen over zijn wangen terwijl hij vertelt over de 18 uur durende reis van Jemen naar Dijobouti in Afrika. Metershoge golven, geen hand voor ogen zien en ieder moment de angst dat je de reis niet overleeft. Het is de tweede keer dat ik Faie, die nu enkele maanden in Nederland is, ontmoet.

Eerst bij de onthulling van het bord Bijvriendelijk voor het Steenbergerpark en het Zuiderpark en nu omdat hij meedoet aan de voorstelling ‘Reis door je leven’, die vrijdag wordt opgevoerd in theater De Tamboer door verschillende bewoners van het asielzoekerscentrum. Een voor een willen ze hun verhaal vertellen. Het ene nog heftiger dan het ander. Maar het verhaal van Faie raakt me.

Hij is oprecht, wil graag wat in Nederland doen en omdat de tegenstelling voor hem extra groot is, is zijn verhaal extra bizar. Het is bijna niet te geloven: hij werkte in Jemen namelijk in een asielzoekerscentrum. ‘Het voelt alsof alles wat ik heb gedaan in Jemen voor de vluchtelingen zich nu terugbetaalt. Ik wil Hoogeveen iets teruggeven door veel te doen voor de maatschappij.'

Meedoen met de theatershow is ook een drempel die hij moet nemen. Maar die neemt hij graag, of deze nou hoog is of niet. ‘Ik heb een boodschap en die wil ik met de mensen delen en ik wil graag wat nieuws proberen. Soms moet je gewoon iets doen in je leven wat je nog nooit hebt gedaan.’

Ze staan dus vrijdag met tien mensen op het podium om Hoogeveen te vertellen wat ze hebben meegemaakt en waarom ze hier zijn. De eerste show, Dromen, was een groot succes en daarom wordt deze dappere mensen nog een keer de kans geboden om zich te bewijzen in het theater. Voor mensen met vooroordelen is het zeker een aanrader om heen te gaan. Of juist niet. Want wie weet wat er kan gebeuren. Misschien ga je wel van deze mensen houden. Want echt, je sluit ze meteen in je hart. De meesten willen namelijk echt wat voor Nederland doen en dingen leren over Nederland. Faie ook. Dat bleek afgelopen week wel tijdens het bezoek van koningin Máxima aan Hoogeveen. Want wie stond er tussen het publiek? Precies! Faie. En dan denk ik: geef die man gewoon meteen een verblijfsvergunning. Want als je zelfs de moeite neemt om de koningin te verwelkomen in je stad, tja...