Tweede Verbindingsfestival geeft burgers meer invloed

Hoogeveen - Het tweede Verbindingsfestival werd zaterdag gehouden bij het gemeentehuis van Hoogeveen. Het weer zat niet mee en dat zorgde ervoor dat er 's morgens niet zoveel bezoek kwam. Toch toonde burgemeester Karel Loohuis zich tevreden.

'Je ziet nu dat verschillende groepen ook contact met elkaar zoeken en dat is goed. Dat is ook verbinding maken. Bovendien word ik regelmatig aangeschoten door mensen en dat is prettig. Zo maakte ik net een praatje met de man van de hapjeskraam. Hij vindt dat hij hier veel stageld moet betalen in vergelijking met andere gemeenten en het stageld verschilt binnen Hoogeveen ook nogeens flink. Dat ligt allemaal vast in de verordening. Ik heb de man doorverwezen naar het spreekuur van de raad. Daar kun je zo binnenlopen en een probleem voorleggen. De man had daar nog nooit van gehoord, maar ging er zeker gebruik van maken.' Het eerst volgende inloopspreekuur is donderdag 27 juni om 19.00 uur in het gemeentehuis.

Drempel gemeentehuis blijkt groot

De drempel ten opzichte van de gemeente bleek toch wel een thema te zijn van dit Verbindingsfestival. Zo kwam de familie Eefting een kijkje nemen in de raadszaal. ‘Je komt hier niet altijd voor niks binnen.’ Overigens is de familie best wel tevreden over hoe het er in Hoogeveen aantoe gaat. ‘We hebben weinig te klagen. Ja, misschien dat de fietspaden beter onderhouden kunnen worden en we hebben net gehoord dat de communicatie rond het werkzaamheden aan Het Haagje beter kan. Daar zijn wij ook wel van overtuigd.’

De heer Eefting verwijst naar de discussie die zojuist in de raadszaal heeft plaatsgevonden. Daar konden burgers met raadsleden in gesprek over de hoeveelheid regels. Ook hier bleek dat politiek een ‘moeilijk’ onderwerp is voor burgers. Het aantal raadsleden is verreweg in de meerderheid. Zij voeren een heel beschaafde discussie over de regels. Burger Gijs Vermaas is ook aangeschoven. Hij wijst erop dat communicatie erg belangrijk is om regels en maatregelen van de gemeente begrijpelijk te maken. ‘Ik woon in de wijk Aardenburg. Wij hebben veel met de werkzaamheden aan Het Haagje te maken. De ene keer kunnen we daar niet langs en dan opeens wel weer. Het is allemaal erg onduidelijk en leidt soms te frustratie in de wijk. Wanneer er met een nieuwsbrief of iets dergelijk wordt gecommuniceerd als Het Haagje is afgesloten zou dat al veel schelen.’

Vermaas is iets kritischer op de gemeente dan de familie Eefting. ‘Ik zou de gemeente een zes geven, een ruime zes. Soms moet je wel erg lang wachten op een antwoord op een vraag. Ik heb ooit weleens ergens subsidie voor aangevraagd en daar nooit meer wat van gehoord, maar ze hebben het hier ook druk. En verder is het prettig wonen in Hoogeveen.’

'Burger krijgt meer invloed'

Berthe Schaap nam ook deel aan de disussie over de regeldruk. Schaap is lid van de inwonersgroep Bestuurlijke Vernieuwing. Volgens haar is er echt wel wat aan het veranderen binnen de gemeente. ‘Het gaat niet snel. Je moet geduld hebben, maar de ambtenaren en de bestuurders willen echt wel de burger bij het beleid betrekken. We zitten ook regelmatig met elkaar om tafel. De inwonersgroep Bestuurlijke Vernieuwing houdt ook bijeenkomst in dorpen en wijken. ‘In het begin zag je nog wel dat politieke partijen daar partijpolitiek wilden bedrijven, maar nadat we daarvoor wat hebben gezegd is dat niet meer zo. Deze bijeenkomst zijn er echt voor om te luisteren naar de burgers van Hoogeveen en samen met hen onderwerpen op te pakken.’

De eerst volgende bijeenkomst van de bewonersgroep is op 2 juli om 19.30 uur in De Weideblik.

Buiten het Raadshuis staan allerlei standjes met initiatieven van bewoners die met een beetje hulp van de gemeente leuke dingen hebben georganiseerd. Ondanks dat het weer een beetje tegenwerk en het niet superdruk is, is het toch gezellig. Bij een van de kraampjes kunnen kinderen als burgemeester op de foto. De 7-jarige Sander laat deze kans niet voorbij gaan. Wat gaat hij doen wanneer hij burgemeester zou zijn. ‘Ik vind dat alles netjes moet zijn en dat iedereen ook aardig voor elkaar moet zijn.’