Vertrouwensbreuk: wethouder Jan Steenbergen stapt per direct op (update 15:10 uur)

Hoogeveen - Jan Steenbergen, wethouder van de gemeente Hoogeveen, zet per direct een punt achter zijn loopbaan als wethouder. In zijn ogen is er een vertrouwensbreuk ontstaan met de eigen fractie, Gemeentebelangen, in de gemeenteraad. Jan Steenbergen: 'Als dat vertrouwen er niet is, trek ik mijn conclusies en stap ik op. Hoe moeilijk dat ook is.'

De bom barstte afgelopen dinsdag tijdens een gezamenlijke vergadering van bestuur en fractie. Steenbergen voelde zich te weinig gesteund door fractie en bestuur en vroeg daarom om een vertrouwensstemming. In deze stemming kreeg hij een meerderheid, maar niet voldoende voor hem om verder te gaan als wethouder. Vanavond komt de fractie nog bij elkaar om de situatie te bespreken.

Voor niemand leuk

Fractievoorzitter Jacob van der Heide ervaart het aftreden van Steenbergen als een nederlaag. 'Dit is voor niemand leuk en zeker niet voor Jan. Hij heeft zich altijd sterk gemaakt voor Hoogeveen. 's Ochtends vroeg kwamen de eerste app'jes al. Jan ervaarde niet genoeg steun van de fractie. Ik weet niet waar dat vandaan komt. Als fractievoorzitter trek ik me dat wel persoonlijk aan. Wat er tussen het bestuur en Jan heeft afgespeeld, weet ik niet.'

Na afloop van de gezamenlijk vergadering van de fractie en het bestuur van Gemeentebelangen trad ook voorzitter Bé Okken af omdat hij geen verantwoording meer 'wilde en kon nemen voor wethouder Steenbergen'. Okken wil nog niet dieper ingaan op de kwestie, maar gaat wel verdere verantwoording afleggen over dit besluit aan de leden van Gemeentebelangen. Jan Stoefzand is plaatsvervangend voorzitter. 

Aangeslagen

Wethouder Erwin Slomp reageert aangeslagen op het nieuws dat hij woensdagavond al hoorde en donderdagmorgen definitief werd bevestigd over het aftreden van zijn collega en partijgenoot Jan Steenbergen. Nieuws dat hem ook heeft verrast. ‘Ik had dit niet verwacht. Ik vind het heel triest. Het gaat ook om persoonlijk leed voor Jan, en ja, dat grijpt mij aan. Meer dan twintig jaar was hij politiek actief, waarvan de laatste vijf jaar als wethouder. Jaren waarin hij met veel toewijding heeft gewerkt. Je kunt alleen maar spreken van verliezers.’

Hij bevestigt dat Steenbergen is opgestapt omdat hij voor zijn gevoel niet het volledige vertrouwen kreeg van zijn partijgenoten binnen het bestuur en de fractie. ‘De vraag over vertrouwen werd door hemzelf gesteld. Het ging daarbij niet om één dossier. Naar aanleiding daarvan heeft hij zijn conclusies getrokken.’

Volgens Slomp gaat Gemeentebelangen zich zo spoedig mogelijk beraden over de vervolgstappen. ‘We moeten nu uitstippelen hoe verder te gaan, terwijl de gewone zaken eveneens doorgaan.’ Op de vraag wie Steenbergen zou kunnen opvolgen, wil de wethouder niet reageren. ‘Daarvoor is het veel te vroeg, daar hebben wij nog niet bij stilgestaan.’ De partij komt donderdagavond bijeen, wat overigens gebruikelijk is voorafgaand aan een raadsvergadering. Hij geeft aan dat de recente gebeurtenissen niet hebben geleid tot onderlinge fricties binnen de partij. ‘Als fractie zitten we in ieder geval op één lijn. Natuurlijk gaan we het hele proces wel evalueren.’

Debat over visie op onderwijshuisvestig

Op de agenda van de gemeenteraadsvergadering van donderdagavond staat een debat over de visie op onderwijshuisvesting. De oppositie had dit aangevraagd nadat de scholen het overleg met de gemeente heeft opgezegd. Deze visie zat in de portefueille van Jan Steenbergen. Het debat blijft voorlopig op de agenda staan, maar kan er alsnog vanaf worden gehaald. Inge Oosting (PvdA): 'Ik kan me goed voorstellen dat we het debat één of twee weken uitstellen. Dit is zo vers. Het is voor de plaatsvervangende wethouder erg lastig om zich nu goed op het debat voor te bereiden.' Het aftreden van Steenbergen kwam voor Oosting niet als donderslag bij heldere hemel. 'Hier gelden politieke wetten. Het liep al langere tijd niet zo lekker. Dan verdwijnt ook het vertrouwen. Eigenlijk loopt het voor dit college niet zo lekker als voor het vorige. Sinds het begin is er regelmatig gedoe en komt een collegepartij met moties over crusiale onderwerpen.'

Politieke carrière

Jan Steenbergen boogt op een lange politieke carrière. Sinds 1998 was Jan raadslid voor Gemeentebelangen. In 2014 werd hij wethouder en vorig jaar is Jan begonnen aan zijn tweede termijn.  Hij was verantwoordelijk voor de dorpen en wijken en voor onderwerpen als infrastructuur, financiën, economie, handhaving, sport en afval. Van vraagstukken in een buurt of wijk tot een scheve stoeptegel en van kampioenschap tot een opening van een gereconstrueerd dorp. De rondweg om Hollandscheveld, de reconstructie van Pesse, de regiodeal Zuid en Oost Drenthe en glasvezel in alle dorpen en kernen zijn enkele van de vele onderwerpen waar Jan trots op is.

Recht door zee

De werkwijze van Jan typeert zich als recht door zee. Hij is een aanpakker en doorzetter. Jan Steenbergen: 'Mijn deur staat open voor iedereen, uit alle lagen van de bevolking. Ik heb mijn werk gedaan voor alle inwoners en ondernemers van Hoogeveen en elke inwoner en ondernemer is even belangrijk voor mij. Ik ben als supermarktman gewend hard te werken en geloof me, dat doe je als wethouder. De uren op het gemeentehuis, in de wijk, met de vele samenwerkingspartners en de partij zijn eindeloos. Veel uren, maar gevuld met mooi werk. Je kunt echt iets betekenen als wethouder, je stempel drukken op onze mooie gemeente.'

Voor nu geldt de reguliere vervangingsregeling voor de onderwerpen in de portefeuille van Jan Steenbergen.