De Buren van ... Jan Ballast uit Hoogeveen: ‘Ik wil graag iets doen voor de gemeenschap’

Hoogeveen - De 74-jarige Jan Ballast is een bekende persoonlijkheid in Hoogeveen. Hij heeft zeer veel functies vervuld, waarvan de meeste op bestuurlijk vlak lagen. Hij was jarenlang gemeenteraadslid in Hoogeveen en verrichtte veel bestuurlijk werk op kerkelijk gebied.

Ook houdt hij van sport en hij voetbalde bij HZVV, Noordscheschut en De Weide, waarvan hij voorzitter is geweest. Ook nu heeft hij nog enkele bestuursfuncties. ‘Ik moet wat doen voor de gemeenschap. Ik wil me graag inzetten voor anderen.’

Jan Ballast werd geboren, in een gezin van negen kinderen, naast de zuivelfabriek aan de Alteveerstraat. DOC Kaas zou later een belangrijke rol in zijn leven spelen, want hij werkte veertig jaar bij de fabriek, eerst als programmeur en later als hoofd P&O. ‘Als jonge jongen haalde ik om 5.00 uur al melkmonsters bij de boeren op. Daarna ging ik naar de Hervormde school 3 van meester Klaver.’

Molenwiek

Voetbal stond bij Jan op de eerste plaats en hij werd lid van HZVV. ‘Op 15-jarige leeftijd werd ik gevraagd voor het eerste elftal. Ik weet nog dat ik een corner wilde nemen, maar Geert Trompetter zei tegen mij dat ik dat niet moest doen. Ik deed het toch en ik draaide de bal in één keer het doel in. Dat vergeet ik nooit weer. Ik was altijd linksbuiten, want ik kon hard lopen. Ook volleybalde ik bij Olhaco. Ik deed wel eens mee met het eerste team in de Eredivisie waar ik indruk maakte met mijn opslag, de zogenaamde molenwiek. Ik kon in het eerste komen, maar dan moest ik met voetbal stoppen. Toen heb ik gekozen voor voetbal en ben ik met volleybal gestopt.’ Jan was ook lid van de judoclub en daar zit eveneens een bijzonder verhaal aan vast. ‘Ik was te sterk voor iedereen, waardoor niemand meer met mij wilde judoën. Er was niks meer voor mij te doen bij de club, waardoor de trainer mij adviseerde te stoppen.’ Bij HZVV stopte hij wegens een meningsverschil met trainer Tits. ‘Ik heb daarna vier jaar bij Noordscheschut in het eerste gespeeld. Dat was een mooie tijd.’

Zanger

Ook zijn periode als zanger bij het gemengde koor Soli deo Gloria liep met een sisser af. ‘Ik had een harde stem en zong overal bovenuit. Als je luisterde naar het koor, hoorde je alleen maar mijn stem. Ik was te veel aanwezig, waardoor de dirigent mij vroeg te stoppen. Ze hadden mij gevraagd, maar stuurden mij ook weer weg.’ Jan Ballast werd vaak gevraagd voor bestuursfuncties, vooral op kerkelijk gebied. ‘Op mijn negentiende was ik al ouderling in de Goede Herderkerk. Toen de wijken opnieuw ingedeeld moesten worden, werd ik gevraagd of ik dat wilde doen. Dat heb ik in overleg met predikant Kranenborg gedaan. Later werd ik voorzitter van de Kerkenraad. We hebben veel werk verricht voor het samengaan van Wijk 1 en 2. De kerk betekent veel voor me. Ik put daar elke zondag weer moed uit. Het is jammer dat het aantal kerken afneemt. We moeten proberen de jeugd meer bij de kerk te betrekken. We gaan op weg naar een nieuwe toekomst en kunnen beter niet te veel naar het verleden kijken.’

Maranathakerk

Ook voor de kerk van Molukkers in Hoogeveen heeft Jan Ballast zich ingezet. ‘Na de brand van de Maranathakerk heb ik geholpen de kerk weer op te bouwen. Dat was een mooie tijd. Ik ben onlangs weer gevraagd om iets te betekenen voor de Molukse kerken. Ze willen wat nieuws en misschien gaan ze wel samen.’

Jan was twaalf jaar gemeenteraadslid voor het CDA in Hoogeveen. ‘Ik heb daar een goed gevoel aan over gehouden. Ik hou ervan om open en eerlijk met elkaar om te gaan. Ik kan iedereen nog onder ogen komen gelukkig.’ In 1982 werd hij gekozen als voorzitter van voetbalclub De Weide. ‘Dat was niet gemakkelijk naast gesettelde clubs als HZVV en Hoogeveen. Zij haalden de beste spelers bij ons weg, omdat zij meer mogelijkheden hadden. Ik heb geprobeerd de jeugd van de drie clubs samen te voegen, maar dat ging uiteindelijk net niet door. Ik heb ook in het eerste gespeeld. Mijn laatste wedstrijd was bij NKVV. Ik had nog nooit een kaart gehad en ik vroeg de scheidsrechter of hij mij vlak voor tijd weg wilde sturen. Ik raakte hem even aan en kreeg de rode kaart.’

In het bloed

Vorig jaar heeft hij zijn voorzitterschap van de Vereniging van Eigenaren van appartementencomplex Schutstede neergelegd na 24 jaar. Hij krijgt soms kritische geluiden te horen dat hij in allerlei besturen plaatsneemt. ‘Ik word daarvoor gevraagd. Ik vind het mooi om zaken op te kunnen lossen en dat kun als je in een bestuur zit.’ Het besturen zit hem in het bloed en ook nu nog heeft Jan enkele bestuursfuncties. ‘Ik ben voorzitter van de Stichting Leefbaarheidsfonds. We werven geld bij bedrijven en besteden dat geld aan projecten in wijken en dorpen. Bij het 500-jarig bestaan van Noordscheschut mocht ik onder andere oud-ploeggenoten toespreken. Ook in Elim waar veel familieleden van mijn vrouw Gonnie aanwezig waren mocht ik inwoners toespreken. Dat vind ik geweldig mooi. Mijn vrouw komt uit Elim en de meeste ‘Benjaminsen’ zijn familie van haar.’

Ballast is penningmeester van de Stichting Behoud van de Grote Kerk. ‘De kerk moet behouden blijven, want het is de mooiste kerk van Hoogeveen. De akoestiek is uitstekend en het heeft een prachtig orgel. We zullen er alles aan doen de kerk te houden, maar het moet wel geld opbrengen. We zijn zoekende om diverse activiteiten in de kerk te laten plaatsvinden.’

Gebroeders Egbert en Samuël Veldman Boer Stichting

Alsof dat allemaal niet genoeg is, maakt Jan Ballast ook deel uit van het bestuur van de Gebroeders Egbert en Samuël Veldman Boer Stichting. ‘De broers hadden vroeger veel landerijen en hun gelden gaven ze aan de stichting. Veel grond wordt verhuurd aan boeren. Die gelden worden verdeeld onder de Hervormde kerken in Zuidwolde, Hollandscheveld, Elim en de pkn kerken in Hoogeveen.’

Hij is onlangs voor een tweede periode in het bestuur van de Lokale Omroep Hoogeveen gestapt. ‘Ik was weer toe aan iets nieuws, want ik had niet zo veel meer te doen.’

DOC Kaas

Een tekening van de zuivelfabriek aan de muur tekent het belang van DOC Kaas in Huize Ballast. ‘Ik was de eerste computerprogrammeur van Hoogeveen. Daarna deed ik tot mijn pensioen op 62-jarige leeftijd Personeel en Organisatie. Ik heb een mooie tijd bij DOC gehad. En ja, ik ben blij dat de pijp van DOC behouden is gebleven.’

Jan heeft nog één advies voor de gemeente wat betreft haar plan een kanaal terug te brengen in de Alteveerstraat. ‘Direct mee stoppen. Dat is niet haalbaar, dat kost alleen maar geld.’