Bert Heerink promoot nieuwe cd Royal Flush met tour door Nederland

Hoogeveen - Het is een drukke dag vandaag voor zanger Bert Heerink uit Hoogeveen. Hij maakt een tour door Nederland ter promotie van het nieuwe album Royal Flush van de gelijknamige band Royal Flush, waarvan hij de frontman is.

De aftrap werd vanmorgen vroeg gegeven bij tankstation Klok. Voor Heerink een niet meer dan logische keuze. ‘Ik had voor Hilversum kunnen kiezen, maar ik vind dit veel leuker. Hoogeveen is mijn thuisbasis, hier woon ik, hier voel ik mij thuis.’

Nummers met een kop en een staart

Op de achtergrond klinkt Don’t Go, een van de nummers op Royal Flush. Tankstationhouder Ewout Klok heeft beloofd de hele dag het nieuwe album in zijn zaak te draaien en houdt zich aan zijn woord. Een van de medewerkers kan de muziek wel waarderen en draait de volumeknop open. Terwijl de zanger ontspannen achter een kop koffie aan de centrale koffietafel in het tankstation zit, vertelt hij: ‘Het album, het eerste van Royal Flush, bestaat uit melodieuze jaren ’80 hardrocknummers. Het is vrij optimistische muziek. We hebben daarbij geprobeerd om de tekst naar een hoger niveau te tillen. Niet om intellectueel te doen, maar om er echt iets moois van te maken. Het zijn nummers met een kop en een staart.’

Heerink en zijn bandleden Joop Wallerbosch, Arco Bommer, Peter Jan Kleevens en Arno te Loo hebben er drie jaar aan gewerkt. ‘Dat kon omdat onze drummer een eigen studio heeft. Dan kun je de tijd nemen en zit er geen druk achter.’ Al het werk hebben ze eigenhandig uitgevoerd. ‘Normaal gesproken wordt veel werk door de platenmaatschappij gedaan. We hebben bijvoorbeeld ook zelf de mastering gedaan (het afwerken van een geluidsmix naar een constante totaalklank, red.), wat een vak apart is. Ik ben heel blij met het eindresultaat.’

Jaren ‘80 2.0

Bewust is ervoor gekozen muzikaal gezien terug te gaan naar de jaren ’80. De jaren waarin de Hoogevener met de band Vandenberg wereldwijd grootse successen beleefde. ‘Daar heb ik nog zoveel gevoel bij. Het is de muziek van toen met de sound van nu. Noem het de jaren ’80 2.0.’ Hij verwacht dat vooral mensen in de leeftijdscategorie 40 tot 60 jaar zich tot de muziek aangetrokken zal voelen. ‘Maar ik weet zeker dat ook jongeren het weten te waarderen. Er zit veel melodie in en stevig gitaarwerk.’ Het mooiste nummer op Royal Flush? ‘Dat is voor mij The Painter. Het nummer is metaforisch voor mensen die depressief zijn, hoewel het niet depressief klinkt hoor. Het is geschreven met Antonie Kamerling in het achterhoofd, met wie ik heb gewerkt en die een vriend was geworden.’

Worsteling

Alle teksten zijn geschreven door zijn partner Irma van Mourik. ‘De inspiratie voor de teksten komt in de basis van de muziek zelf. Maar ik heb natuurlijk ook zelf de nodige bagage. Zo heb ik de worsteling van Antonie Kamerling van dichtbij meegemaakt, wat dus tot The Painter heeft geleid’, vertelt ze, terwijl ze klanten die zojuist hebben getankt ter ere van het nieuwe album enthousiast een gratis kop koffie aanbiedt.

Drie jaar geleden schreef Van Mourik Highway to Heaven, een proefballon, zoals ze het zelf noemt. Ze kreeg de smaak te pakken en schreef ook de andere teksten. ‘Ik ga achter mijn bureau zitten en dan komen de woorden en het gevoel vanzelf. Ik ken Bert natuurlijk door en door. En ja, schrijven is een grote hobby. Het is prachtig om te zien wat Bert er vervolgens mee doet en het gevoel wat hij erin legt. Wat ik mooi vind aan het album is dat het vooral één geheel is geworden, één sound.’ Haar eigen favoriet? ‘If battle is breaking out. Dit nummer gaat over de strijd tussen goed en kwaad, over keuzes die je elke dag opnieuw moet maken.’

Hoop op internationaal succes

Van Mourik heeft gelijk ook gezorgd voor een Nederlandse en Duitse vertaling, want gehoopt wordt op internationaal succes. Bert Heerink: ‘Ja, we gaan dit internationaal aanpakken. We hebben gelukkig her en der goede contacten, want die heb je nodig. We zijn al volop aan het onderhandelen. Ja, er gaan nog grote dingen gebeuren’, verzekert hij. Vanuit Japan zijn in ieder geval al heel wat bestellingen van de cd binnengekomen. Daar is Bert Heerink nog altijd, mede dankzij het enorme succes daar van Vandenberg, een groot popster.

Vanuit Hoogeveen gaat de reis vandaag door naar Omroep Zwolle, naar Omroep Gelderland, naar platenwinkel Staffhorst in Utrecht en ten slotte naar Omroep Den Haag. ‘Ik vind het leuk om deze kleine radiostations aan te doen. Daar word je veel prettiger behandeld dan in Hilversum’, zegt de zanger onomwonden. Later vandaag voegen ook de bandleden zich bij Heerink. Spelen is er tijdens de promotietour niet bij. Een bewuste keuze. ‘Ik kan hier wel gaan spelen met een akoestische gitaartje, wat velen wel zouden doen maar eigenlijk alleen Eric Clapton goed kan, maar dat heeft niets te maken met de muziek op dit album.’